« Effet Katumbi » à Washington : Sept sénateurs, menés par Cory Booker (D-NJ), déposent une lettre sur la RDC dans le bureau ovale de Trump

Cory Booker (D-NJ), Benjamin Cardin (D-MD), Richard Durbin (D-IL), Christopher Coons (D-DE), Elizabeth Warren (D-MA), Edward Markey (D-MA ), et Sherrod Brown (D-OH)

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

Le 3 octobre 2017

Le Sénateur Booker mène ses collègues à demander à Trump de s'attaquer à la crise politique et humanitaire de la République démocratique du Congo

Le président de la RDC dirige au-delà de son mandat, refusant de tenir les élections.

Plus de 3,8 millions de personnes déplacées en raison d'agitation politique, d'instabilité alors que le gouvernement a commis de violations flagrantes des droits de l'homme

WASHINGTON, DC - Aujourd'hui, le sénateur américain Cory Booker (D-NJ), le senior démocrate du Sous-comité des relations extérieures du Sénat sur l'Afrique et la Politique mondiale de la santé, a conduit ses collègues à exhorter le Président Trump à s'attaquer aux crises politiques et humanitaires en République démocratique du Congo (RDC).

Dans une lettre adressée à Trump dirigée par Booker et signée par les sénateurs Benjamin Cardin (D-MD), Richard Durbin (D-IL), Christopher Coons (D-DE), Elizabeth Warren (D-MA), Edward Markey (D-MA ), et Sherrod Brown (D-OH), les Sénateurs ont demandé au Président d'utiliser tous les outils dont il dispose - y compris la nomination de postes importants du Département d'Etat de la région, la promulgation de sanctions plus sévères et le renforcement de la mise en œuvre de la règle des conflits de minéraux — pour adresser la situation désastreuse. La lettre est venue alors que le président de la RDC, Joseph Kabila, refuse de se conformer à un accord négocié en décembre dernier pour tenir des élections en 2017. Sa décision de rester au pouvoir au-delà de son mandat constitutionnel a entraîné des conditions humanitaires extrêmes et une crise politique prolongée.

« Nous écrivons avec [beaucoup] de préoccupation concernant la situation en République démocratique du Congo (RDC) et nous demandons que vous utilisiez tous les outils disponibles pour faire face à des crises politiques, de sécurité et humanitaires de plus en plus inquiétantes », ont écrit les sénateurs dans la lettre.

« Le manque de senior autorité permanente dans les postes [principaux diplomatiques régionaux] entrave l'élaboration des politiques à Washington. Cela isole également les efforts diplomatiques américains et multilatéraux et l'influence à Kinshasa et les principales capitales africaines, ainsi que la coordination des efforts de secours humanitaire ».

Les sénateurs ont ajouté: «Si le gouvernement [de la RDC] continue de refuser de mettre en œuvre l'esprit et la lettre de l’ [accord du 31 décembre entre la majorité présidentielle et une coalition de partis d'opposition politique], les États-Unis devraient utiliser les moyens à notre disposition, y compris les désignations de sanctions en vertu de l'ordonnance exécutive 13671 sur la RDC, les règlements anti-blanchiment et les outils supplémentaires disponibles en vertu de la Loi mondiale Magnitsky—pour affecter les soutiens des personnes qui ont une forte influence sur le président Kabila, pour les pousser à l'inciter de changer le cap ».

En tant que senior démocrate du sous-comité des relations extérieures du Sénat sur l'Afrique et la politique mondiale de la santé, Booker a été une voix franche pour faire face aux turbulences en RDC. En juillet, il dirigea la rédaction d’une lettre bipartite demandant à l'ambassadeur américain aux Nations Unies de travailler avec le Secrétaire général de l'ONU pour poursuivre une enquête spéciale indépendante sur les morts suspectes de deux enquêteurs de l'ONU tués en RDC en mars. Et en avril, Booker dirigea la rédaction d’une lettre à la Securities and Exchange Commission (SEC) qui avait poussé l'agence à maintenir en place des éléments clés de la règle bipartite des minéraux de conflit, qui adresse l'extraction minière illicite qui a aidé à financer les groupes armés opérant en RDC.

Le texte intégral de la lettre peut être trouvé ici et ci-dessous.

                                                                                           3 octobre 2017

 

Président Donald J. Trump

La maison Blanche

1600 Pennsylvania Avenue, NW

Washington, DC 20500

Cher Président Trump:

Nous vous écrivons avec préoccupation concernant la situation en République démocratique du Congo (RDC) et nous demandons que vous utilisiez tous les outils disponibles pour résoudre des crises politiques, de sécurité et humanitaires de plus en plus inquiétantes. Des atrocités de masse pourraient déjà avoir eu lieu.

Comme vous le savez, la décision du président Joseph Kabila de rester au pouvoir après la fin de son mandat constitutionnel en 2016 a jeté le pays dans un chaos politique. L'accord du 31 décembre entre la majorité présidentielle et une coalition de partis d'opposition politique négociés par la Conférence nationale des évêques congolais comprenait l'engagement de tenir des élections d'ici la fin de cette année. Cependant, le président Kabila n'a pas réussi à mettre en œuvre les termes clés de [l’accord] de bonne foi, d'organiser un gouvernement de transition inclusif, d’annuler les accusations contre les prisonniers politiques, de débloquer les médias, de soutenir un conseil crédible et indépendant pour superviser la mise en œuvre de l'accord. Le chef de la commission électorale nationale a déclaré publiquement en juillet que les élections d'ici la fin de l'année ne sont pas réalisables.

Tout aussi inquiétant, les analystes et les organisations d'aide internationale sur le terrain croient que la crise politique alimente de plus en plus de violence et d'agitation dans diverses régions du pays. Les forces gouvernementales et les milices progouvernementales sont accusées de graves violations des droits de l'homme dans la région du Kasaï qui, avant l'année dernière, avaient été relativement calmes.

Deux enquêteurs de sanctions des Nations Unies ont été tués dans la région en mars alors qu'ils tentaient de se pencher sur les allégations d'abus des droits de l'homme par les forces de sécurité. Une centaine de fosses communes ont été découvertes et plus de 5 000 personnes ont été tuées depuis 2016 selon les Nations Unies. Au moins 1,4 million de Congolais sont déplacés à l'intérieur du pays en raison de la violence dans les Kasaï seulement. Par ailleurs, les troubles au Tanganyika ont déplacé 500 000 [personnes] supplémentaires. Au total, il y a 3,8 millions de personnes déplacées à travers le pays en raison de l'insécurité et un demi-million de réfugiés ont fui vers les pays environnants. Nous sommes profondément déçus par votre plafond annoncé récemment sur les admissions de réfugiés aux États-Unis au cours de l'année financière 2018, qui peut aider les congolais à fuir cette horrible violence.

En plus de la récente flambée de conflit au Kasaï et au Tanganyika, il y a eu une augmentation de la violence, du banditisme et de la criminalité dans l'est du Congo, une région longtemps assaillie par le chaos et la violence. Les nouveaux kidnappassions de la milice des travailleurs humanitaires, des ecclésiastiques et un journaliste américain sont encore une source d'alarme. La décision prise en mars 2017 par le Conseil de sécurité de l'ONU — dirigée par votre administration — de réduire le plafond des troupes de la mission de maintien de la paix de l'ONU en RDC l'a laissé mal équipé pour assurer la sécurité dans l'est et répondre aux récents troubles dans d'autres domaines. Les vies peuvent très bien se perdre compte tenu de l'ampleur et de la capacité insuffisante de la mission.

La répression des manifestants pacifiques à Kinshasa et d'autres centres urbains, la prolifération de groupes armés aux Kasaïs et ailleurs, et les attaques contre des civils dans les parties centrale et orientale du pays ont créé une poudrière qui menace [d’exploser] et d'engloutir la région si elle n'est pas attentive. Compte tenu de la précarité de la situation en RDC, nous vous demandons de nommer un ambassadeur pour la RDC, un secrétaire d'État adjoint pour les affaires africaines et un administrateur adjoint pour l'Afrique à l'USAID pour confirmation par le Sénat tout de suite. Le manque de senior autorité  permanent dans ces postes entrave l'élaboration des politiques à Washington. Les efforts diplomatiques multilatéraux et les influences à Kinshasa et les principales capitales africaines, ainsi que la coordination des efforts humanitaires.

Des sanctions ciblées imposées en 2016 par les États-Unis et l'Union européenne à plusieurs jonctions stratégiques ont apporté un levier indispensable aux négociations qui ont abouti à l'accord du 31 décembre. Toutefois, comme les événements dans tout le pays l'ont démontré, d'autres actions sont nécessaires. Si le gouvernement continue de refuser de mettre en œuvre l'esprit et la lettre de l'accord, les États-Unis devraient utiliser les moyens dont nous disposons, y compris les désignations de sanctions en vertu de l'ordonnance exécutive 13671 sur la RDC, des règlements anti-blanchiment et des outils supplémentaires disponibles dans le cadre du Global Magnitsky Act — pour affecter le calcul des individus qui ont une forte influence sur le président Kabila pour l'exhorter à changer de cap.

Enfin, nous vous demandons de répondre aux préoccupations en cours concernant les minerais de conflit et la transparence de l'industrie extractive en dirigeant la « Securities and Exchange Commission » pour continuer la mise en œuvre du chapitre 1502, ainsi que pour élaborer une nouvelle et forte règle mettant en œuvre le chapitre 1504 de la réforme Dodd-Frank Wall Street et la Loi sur la protection du consommateur. Le dernier conflit à grande échelle en RDC, financé et alimenté en partie par les minerais de conflit, la corruption et la mauvaise gouvernance, figurait parmi les pires dans l'histoire de l'Afrique. Cela implique pas moins de sept pays et a entraîné des millions de morts. Nous vous exhortons à prendre des mesures immédiates pour positionner les États-Unis pour jouer un rôle de chef de file dans la prévention d'un conflit similaire et être prêts à appuyer une réponse qui permettra de sauver les vies et résulter sur la redevabilité.

Cordialement,

 
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Cory A. Booker                                                          Benjamin L. Cardin
United States Senator                                                 United States Senator
 
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Richard J. Durbin                                                        Christopher A. Coons
United States Senator                                                 United States Senator
 
 
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Elizabeth Warren                                                        Edward J. Markey
United States Senator                                                 United States Senator
 
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Sherrod Brown                                                          
United States Senator                                                
 
CC:      The Honorable Rex Tillerson, Secretary of State
The Honorable Steven Mnuchin, Secretary of the Treasury
The Honorable Nikki Haley, United States Permanent Representative to the United Nations
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