Apple et Samsung impliqués dans l’exploitation abusive de travailleurs mineurs au Congo, par Llowell Williams

Un certain nombre de géants de la technologie, y compris Apple et Samsung, sont une fois de plus dans l’eau chaude sur les allégations dans les pratiques de travaux abusifs. Non, ceci ne concerne pas les employés bien payés sur le Comptoir de Genius d’Apple — selon un nouveau rapport d’Amnesty International, 16 multinationales profitent de conditions d’exploitation dangereuses (et souvent mortelles) en République démocratique du Congo, une industrie qui a impliqué 40.000 enfants en 2,014 seulement.

Quelles sociétés sont accusées d’être associées à ces graves violations des droits de l’homme ? Inclus sont Apple, Sony, Samsung, Volkswagen, LG, Dell, HP, Microsoft, Huawei, Mercedes et Lenovo (Motorola Mobile) — virtuellement les géants de géants de la haute technologie.

Les Batteries Lithium-Ion sont trouvées dans presque tous les appareils de la technologie moderne, de iPhone aux ordinateurs portables aux voitures électriques. Il y a beaucoup de chances que vous lisez cet article sur un dispositif qui contient une batterie de lithium-ion. Ce que beaucoup de consommateurs ne pourraient pas savoir est que l’un des éléments clés de la batterie lithium-ion est le cobalt. Plus de la moitié de la production mondiale du cobalt provient du Congo. Et pour un très grand nombre d’appareils électroniques, c’est là que commence la genèse de leur histoire.

Malheureusement, le rapport d’Amnesty International a constaté que beaucoup de cobalt au Congo est recueilli par de travailleurs mines artisanales (de subsistance) et, dans de nombreux cas, les enfants aussi jeunes que sept ans. Amnesty a parlé avec un orphelin de 14 ans nommé Paul qui avait été minier de Cobalt depuis l’âge de 12 ans. Paul dit qu’il « aurait passé 24 heures dans les tunnels. J’arrivais dans la matinée et ne quitterait que le lendemain matin. » Le salaire ? Typiquement un à deux dollars par jour. Son histoire est l’une parmi tant des milliers d’autres.

Les conditions dans lesquelles les mineurs congolais travaillent sont souvent dangereuses. Les tunnels d’amateurs creusés qu’ils utilisent sont souvent structurellement défectueux ; les outils d’excavation sont généralement rudimentaires ou même improvisés et l’équipement de sécurité est inexistant. Il n’est donc pas surprenant, alors, que dans une seule période de 15 mois au moins 80 mineurs soient morts ; ce nombre est probablement beaucoup plus élevé, car il n’est pas rare que les mines effondrent et les corps restent enfouis dans le sol sans être récupérés.

Pour ceux qui ont la chance d’éviter l’effondrement, il ya le danger de la maladie pulmonaire grave, permanente, grâce à la poussière créée au cours du processus d’extraction du cobalt.

Comment ce cobalt finit-il dans les appareils de haute technologie utilisés par les consommateurs aux États-Unis ? Les mineurs au Congo vendent leurs trouvailles minérales à la compagnie chinoise appartenant à des Chinois du Zhejiang Huayou Cobalt Ltd via sa filiale, le Congo Dongfang Mining (MDP). De là, MDP /Huayou Cobalt vend le cobalt raffiné aux fabricants de composants de la batterie.

Ces pièces sont ensuite achetées par des groupes qui assemblent les batteries lithium-ion avant qu’elles ne soient vendues au groupe suivant (et dernière) des fabricants (tels que Foxconn) qui ont l’assemblage du produit final. Après cela, les grands noms que vous connaissez — Apple, Samsung, Sony (entre autres) — prennent ces produits finis et les mettent sur les étagères pour que les consommateurs les achètent.

Quand Amnesty International a confronté 16 sociétés sur leur relation avec les MDP /Huayou Cobalt, une seule a admis avoir une connexion. Sept vertement ont nié leur association, en dépit du fait que cinq d’entre eux sont répertoriés comme clients des fabricants de batteries qui s’approvisionnent de MDP /Huayou Cobalt. Quatre autres ont joué la carte de l’ignorance, affirmant qu’ils ne savaient pas d’où leur cobalt provenait. Six ont dit qu’ils étudient maintenant les réclamations d’Amnesty.

La révélation que les géants de la technologie comme Samsung et Apple bénéficient de conditions d’exploitation abusives du travail ne devrait pas vraiment surprendre ; plutôt, il fallait s’y attendre. C’est seulement après que l’état atroce des usines de Shenzhen de Foxconn  était exposé en 2012 — dont les conditions sévères de misère ont incité un certain nombre de travailleurs de tenter de se suicider et, plus tard, une émeute — a fait que ces géants de la technologie qui font les affaires avec Foxconn (y compris Apple et Samsung) ont pousse pour le changement, réclamant au départ l’innocence via l’ignorance.

Il est clair que la même stratégie est réutilisée pour tenter d’expliquer ce scandale. Mais, comme un porte-parole d’Amnesty International a souligné, si un groupe extérieur peut découvrir où les pièces de base de cobalt d’Apple proviennent, il est difficile de croire que la première entreprise de 700 milliards de $ des Etats-Unis est incapable de faire la même chose. Au contraire, il ya un manque de volonté de le faire et, plus concrètement parlant, un manque d’une incitation à le faire.

Regardez cette courte vidéo créée par Amnesty International, qui illustre les conditions de travail périlleuses que les mineurs de cobalt sont confrontés au Congo :

Si vous croyez que les géants de la technologie comme Apple et Samsung doivent être tenus responsables pour assurer que les composants qu’ils utilisent dans leurs produits sont d’origine par des moyens éthiques, alors

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