Apple et Tesla ont besoin de cobalt pour notre avenir, alors le premier producteur mondial veut augmenter les taxes

Cobalt , Tesla et Apple

Notre dépendance croissante à l'égard des batteries rechargeables fait que la République démocratique du Congo reconsidère la façon dont elle valorise le cobalt. Autrefois un sous-produit oublié, le prix du cobalt a triplé au cours des deux dernières années et le plus grand producteur mondial prévoit de tirer profit de la demande.

Les législateurs de la capitale Kinshasa envisagent actuellement d'augmenter les redevances que les mineurs paient pour exporter du cobalt et d'autres métaux qui seront reclassés en "substances stratégiques", selon un rapport de Bloomberg daté du 10 janvier.

Le nouveau code minier verra la taxe sur les métaux de base comme le cuivre et le cobalt augmenter de 2% à 3,5% et si le métal est classé comme "stratégique", ce taux pourrait atteindre 5%, a déclaré le ministre des Mines, Martin Kabwelulu. Le Sénat Congolais le 2 janvier. Le code a déjà été adopté par l'Assemblée nationale et est actuellement examiné par le Sénat. S'il passe devant la Chambre haute, il sera envoyé [à] Joseph Kabila pour qu'il signe une loi.

La nouvelle loi permettrait à la RDC "la flexibilité de faire face à des développements imprévus sur le marché international si la situation économique internationale l'exige", selon Kabwelulu. Le ministre voit le rôle du cobalt dans l'économie en particulier comme «non seulement stratégique mais aussi critique».

Ces développements sur le marché international seront motivés par le recours croissant des consommateurs aux piles rechargeables. Selon l'US Geological Survey (PDF), les batteries au lithium-ion dans les téléphones portables et l'industrie automobile en pleine croissance représentent environ 49% de la demande en cobalt.

L'année dernière, par exemple, Volkswagen a lancé un appel d'offres pour un fournisseur de cobalt direct pendant dix ans à partir de 2019, l'un des plus importants projets d'approvisionnement de l'industrie automobile, qui a annoncé un transfert de 24 milliards de dollars aux véhicules électriques. Les batteries au lithium-ion sont également essentielles pour les fabricants comme Apple et Tesla. Le cobalt est largement utilisé dans la production de cathodes qui peuvent représenter entre 35 et 40% du coût total des matériaux d'une même batterie.

Comme nous l'avons écrit, de plus en plus, notre technologie dépendra du cobalt.

Notre futur propre dépend de la voiture électrique, la voiture électrique dépend des batteries, et la plupart des batteries dépendent des propriétés uniques du cobalt. D'ici 2030, les experts disent que les véhicules électriques autonomes pourraient représenter 95% de tous les kilométrages des américains.

Bien que la loi n'ait pas encore été adoptée, si elle est promulguée, elle sera immédiatement appliquée aux contrats existants. Qui plus est, le nouveau code modifiera également la stabilité des contrats de 10 ans à cinq ans.

Si les affaires en RDC restent lucratives pour les multinationales minières, elles sont également imprévisibles. L'an dernier, la compagnie minière torontoise First Cobalt s'est retirée du pays pour se concentrer sur les réserves au Canada. D'autres veines de cobalt en Scandinavie et en Russie sont également explorées. Cependant, en cet instant précis, la RDC conserve la part du lion dans les réserves mondiales du cobalt, ce qui signifie qu'elle peut faire à peu près ce qu'elle veut.

 

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