Enquête de Washington Post : Pris entre les vagues de guerres incessantes au Congo

Drames de refigies congolais en Ouganda

Lorsque le Congo avait plongé il y a deux décennies dans une guerre vicieuse qui avait fait environ 5 millions de morts, la province du nord-est de l'Ituri avait été l'un des coins les plus sanglants du pays.

Mais au milieu des années 2000, une paix précaire avait prévalu. Le recouvrement de la paix commençait entre les deux principaux groupes ethniques de l'Ituri, dont l'animosité avait dégénéré en massacres. La plupart des personnes qui s'étaient enfuies avaient prudemment fait un retour. Il y avait même des mariages interethniques. Deux chefs de guerre de la province avaient été les premiers au monde à être condamnés par la Cour pénale internationale.

Un retour brutal à la violence en février et mars a brisé toute illusion de stabilité.

Près de 400 000 personnes ont été déplacées par de nouvelles violences, selon les Nations Unies. Plus de 40 000 d'entre eux avaient entièrement fui le Congo, traversant le lac Albert en bateaux vacillants au gré de vagues en direction de l'Ouganda, où ils avaient été réinstallés dans un camp de réfugiés en pleine expansion.

CONFLIT VIOLENT EN RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO DEPUIS 1998

Source: Projet de données sur le lieu et les événements liés aux conflits armés (ACLED)

L'Ituri n'est que la dernière des provinces du Congo à s'orienter vers une catastrophe humanitaire. Plus de 13 millions de Congolais ont besoin d'une aide d'urgence et 4,5 millions ont été déplacés de leurs foyers à l'échelle nationale - plus que partout ailleurs en Afrique. Mais même selon les normes du Congo, la vitesse et l'ampleur de la crise en Ituri sont extraordinaires, ce qui surprend beaucoup, y compris les locaux.

Vomulia Yeruse était dans son petit champ quand elle a entendu les voix d'un groupe d'hommes s'approchant de sa maison. La maison était perchée sur une colline escarpée, et son champ dénivelait hors de vue. Son mari, dit-elle, était à l'intérieur, probablement en train de se détendre et d'écouter leur radio à transistors.

Les gens de son village, Gobu, avaient dit que la vieille guerre allait recommencer, mais la guerre arriva plus vite que Yeruse s’y attendait.

Avec seulement sa fille, Christine âgée de 3 ans attachée à son dos, son fils David âgé de 6 ans dans ses bras, et environ 11 $, elle avait enfilé une chaussette et elle fuyait la colline jusque dans la brousse. Elle n'a plus revu son mari depuis ce jour en mi-mars.

"S'ils vous trouvent dans la maison, ils le brûlent afin que vous sortiez", a déclaré Yeruse. "Alors ils vous attrapent et vous coupent avec la machette."

Des civils fuyant la violence dans la province de l'Ituri au Congo viennent de débarquer à Sebagoro, en Ouganda, au mois de mars après avoir traversé le lac Albert.