Gagner du Temps en RDC? par Stéphanie Wolters

Joseph Kabila

Le dernier accord est important, mais la vraie question est de savoir pourquoi Kabila a fait de telles majeures  concessions. Par Stéphanie Wolters pour ISS AUJOURD'HUI.

Le 1er janvier, la population congolaise s'est réveillée avec la surprise que les acteurs politiques du pays avaient signé un accord politique global qui fixe les élections pour 2017 et stipule explicitement que le président congolais Joseph Kabila ne peut pas briguer un autre mandat présidentiel. Il s'agit d'un accord important, mais le simple fait de sa signature ne signifie pas que la République démocratique du Congo (RDC) est sortie de la forêt.

L'accord, qui était négocié par la direction de l'Eglise catholique en RDC (Conférence épiscopale du Congo ou CENCO), avait été signé par l'alliance politique au pouvoir du président et de nombreux groupes d'opposition. L'opposition avait boycotté les pourparlers sur le dialogue national médiatisés par l'Union africaine en 2016 et avait refusé de signer l'accord politique du 18 octobre [2016].

Les principaux points de l'accord du 18 octobre étaient l'absence de formulation explicite de la candidature de Kabila aux prochaines élections - la Constitution de 2005 n'autorise que deux mandats présidentiels et le fait que les élections devraient se tenir en 2018 - deux ans après L'échéance de 2016. Bien que l'accord d'octobre ait été approuvé par la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC) et la Conférence internationale sur la région des Grands Lacs (ICGLR), il avait été largement critiqué pour ne pas aborder des questions clés et créer un consensus suffisant pour stabiliser la situation politique volatile.

Au lendemain de sa signature, les acteurs internationaux et régionaux avaient travaillé frénétiquement dans les coulisses pour amener le gouvernement et l'opposition à poursuivre les pourparlers sous la médiation de l'Église - le seul joueur congolais doté de la crédibilité et de la neutralité historiques pour mener une initiative aussi importante.

Ces efforts diplomatiques ont été accompagnés par la réalité plus dure des sanctions imposées aux principaux acteurs du gouvernement Kabila et en particulier ceux du secteur de la sécurité congolaise. Au cours de l'année écoulée, les États-Unis ont imposé des sanctions sur les biens et interdictions sur les déplacements à quatre hauts fonctionnaires, tandis que l'Union européenne avait imposé des sanctions à sept fonctionnaires en décembre, plusieurs d'entre eux pour leur rôle dans la violente répression des manifestations qui avaient tué des dizaines de personnes.

Il ne fait guère de doute que ces sanctions ont donné à certains acteurs du gouvernement Kabila une pause. Mais en fin de compte, c'est probablement l'Angola qui a poussé le gouvernement congolais à accepter de reprendre les négociations dont le gouvernement n'avait pas grand-chose à gagner. Le gouvernement angolais du président José Eduardo dos Santos avait clairement indiqué à Kabila dans les coulisses du sommet SADC-ICGLR d'octobre que l'accord du 18 octobre était trop faible et ne convaincrait pas les acteurs nationaux ou internationaux.

Kabila sait bien combien l’Angola peut et a été influent en RDC dans le passé, et que la défier pourrait avoir des conséquences sérieuses pour son gouvernement.

L'accord politique du 31 décembre contient tous les éléments les plus importants pour une élection crédible, notamment la stipulation que Kabila ne reviendra pas, et le langage de ne pas changer la constitution pendant la période précédant les élections - une échappatoire qui existait dans l’accord du 18 Octobre. Le nouvel accord donne également à l'opposition un certain nombre de postes importants, notamment celui du Premier ministre en charge d'un gouvernement nouvellement formé, composé de représentants de tous les partis.

Étienne Tshisekedi, membre de l'Union pour la démocratie et le progrès social (UDPS), a été nommé à la tête du Conseil national de suivi de l'accord et du processus électoral (CNSA). Les fonctionnaires de la CENCO ont déclaré que sa nomination permettrait de s'assurer que l'accord est mis en œuvre de manière objective et rassurer la population.

D'autres éléments clés visant à assurer la gestion neutre du processus électoral sont que le gouvernement et la CNSA suivent conjointement les progrès vers les élections en 2017 et que la commission électorale politisée soit reconstituée. En ce qui concerne les détenus politiques, l'accord stipule que les affaires dirigées contre l'ex-gouverneur du Katanga, Moïse Katumbi, ainsi que plusieurs autres politiciens éminents devraient faire l'objet d'un examen immédiat et que les activistes des groupes de la société civile La Lucha et Filimbi ainsi que tous les autres arrêtés, après les protestations de septembre et de décembre soient libérées.

Sur papier, toutes ces mesures sont importantes pour la confiance que les différentes parties se sont engagées à entreprendre. En réalité, il y a déjà eu quelques remises en question. Le porte-parole du gouvernement de la RDC avait maintes fois déclaré que le gouvernement avait signé l'accord sous réserve et qu'il devait être inclusif; Le gouvernement tient compte du fait qu'il y aura beaucoup de positionnement pour les postes avant que toutes les parties signent l'accord.

Un certain nombre d'acteurs importants n'ont pas encore signé, notamment le Front pour le respect de la constitution, dirigé par le Mouvement pour la libération du Congo (MLC) de Jean-Pierre Bemba, qui a insisté pour que soit assurée un poste clé dans CNSA avant de s'inscrire.

Alors que le MLC a fait des bruits rassurants que sa signature était imminente, il y a un obstacle potentiellement encore plus important sous la forme du Premier ministre Samy Badibanga. Badibanga, membre dissident de l'UDPS, qui avait été nommé à la tête d'un nouveau gouvernement formé en novembre dans le cadre de l'accord du 18 octobre. Lui et plusieurs autres nouveaux ministres avaient rejeté le dernier accord au motif qu'il ne contient pas le calendrier électoral clair.

Badibanga dit également qu'en tant que premier ministre, il a le droit constitutionnel unique de former un gouvernement. S'il refuse de se retirer et de se conformer à l'accord du 31 décembre, le Parlement pourrait voter pour le faire enlever, mais cela n'est pas garanti, car la majorité au parlement est détenue par l'alliance présidentielle.

Alors, où tout cela laisse-t-il les questions? Les principales questions sont celles qui ont amené le président congolais à faire de telles concessions, et s'il a l'intention de s'en tenir aux termes de l'accord du 31 décembre, ou simplement de l'utiliser pour gagner du temps.

Est-ce que Kabila a cédé à la pression de l'Angola et d'autres, ou a-t-il calculé que le nouvel accord échouera tôt ou tard et qu'il n'aura pas à en prendre le blâme? Si Badibanga refuse de se mettre à l'écart, cela ne peut pas être reproché de façon plausible à Kabila, ni ne peut être blâmé pour au positionnement des individus et des partis d'opposition sur les positions clés - une dynamique qui pourrait pourtant décourager l'affaire.

La semaine dernière, Kabila a étendu le rôle de médiation de l'église à la phase actuelle de mise en œuvre de l'accord. Les responsables de l'église impliqués dans les discussions ont reconnu que la partie la plus difficile commence maintenant. Le vice-président de la CENCO, Fridolin Ambongo, a déclaré à Radio Okapi la semaine dernière: "C'est la partie la plus difficile car il s'agit de mettre en œuvre l'accord, c'est-à-dire de donner des postes aux différentes plates-formes politiques ... Quand on commence à parler de personnes [spécifiques], les sensitivités montent à la surface à cause des intérêts égoïstes. »DM

Stéphanie Wolters est chef du Programme de recherche sur la paix et la sécurité, ISS Pretoria

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