KINSHASA -Les militants catholiques de la RDC poursuivent leur lutte pour la démocratie, par Chika Oduah

Un service spécial est organisé à l'église catholique St. Joseph de Kinshasa. Certains paroissiens pleurent. D'autres sont plongés dans la pensée. L'évêque, enveloppé de robes rouges, s'approche du podium de l'autel.

«Nous ne devons jamais oublier les martyrs», dit-il. La foule applaudit.

Au cours des derniers mois, au moins 45 personnes ont été tuées dans des rassemblements organisés en faveur de la démocratie, alors que la République démocratique du Congo se préparait à des élections tardives le 23 décembre.

L'Eglise catholique est une puissante force en RDC. Près de la moitié des 78 millions d’habitants du pays sont membres. Beaucoup disent qu’ils sont inspirés par les demandes constantes de l’Eglise en matière de bonne gouvernance.

Mais depuis que les manifestations anti-gouvernementales ont commencé au début de 2017, les forces de sécurité ont ciblé certains pratiquants, comme Gertrude Ekombe.

«Nous ne sommes pas rentrés chez nous dans nos familles. Nous vivons dans la clandestinité depuis janvier jusqu'à aujourd'hui. Pour notre sécurité, nous informons la mission américaine de la MONUSCO de nos mouvements et certains de leurs agents se présentent devant nous chaque fois que nous sortons », a déclaré Ekombe.



Gertrude Ekombe est très impliquée dans l'activisme pro-démocratie de l'église. Elle prend la parole lors d'une réunion à l'église catholique St. Joseph. (C. Oduah / VOA)

Ekombe dit qu'elle connaissait une jeune fille qui a été tuée dans les manifestations et une autre dont la mâchoire était "presque cassée".

Un autre professeur assistant, Rossy Mukendi, fut également tué. Sa soeur, Mirielle Timanga, a déclaré que sa famille était toujours préoccupée par son activisme anti-gouvernemental.

«Rossy s’ était très tôt engagé et il était très jeune quand il s'intéressait à la politique. En tant que membres de sa famille, nous n’étions pas d’accord avec son militantisme. Nous trouvions cela toujours dangereux parce que nous sommes en Afrique et que nous traitons davantage avec les autocrates que les démocrates », déclare Timanga. Le gouvernement dit qu'il enquête toujours sur la mort. Timanga dit qu'elle aurait voulu que son frère voie un meilleur Congo.