A la rencontre de l'homme politique congolais avec des racines juives - et potentiellement présidentiable, par Sam Kestenbaum

Moise Katumbi

La République démocratique du Congo est à la croisée des chemins: Sa prochaine élection, prévue pour l'automne, pourrait être la première course présidentielle ouverte en 50 ans.

Une étoile montante et candidat potentiel est un homme nommé Moïse Katumbi, homme d'affaires et ancien gouverneur du Katanga riche en minerais, dans le sud du pays. Katumbi est un leader populiste, dans son style d’un Robin des Bois soi-disant qui remet les caches en dollars à des foules et a même sa propre équipe centrale de football. Katumbi, qui est âge de [49], a été appelé un des hommes les plus puissants et les plus populaires du Congo.

Joseph Kabila, actuel leader de la RDC, est au pouvoir depuis 15 ans, depuis la prise du pouvoir quand son père avait été assassiné. Il avait remporté les élections en 2006 et 2011 et est interdit par la constitution du pays de briguer un troisième mandat.

Katumbi, qui était autrefois très proche de Kabila, a rompu avec le parti au pouvoir en 2015 et a depuis exhorté le président à se conformer à la Constitution et ne pas chercher la réélection. Katumbi a déjà été nommé par sept partis d'opposition pour être leur candidat à la présidence lors des élections prévues à l'automne.

De nombreux observateurs estiment que pour le Congo, c'est la conjoncture politique la plus intéressante et dangereuse depuis des décennies.

Moins examiné au milieu de son ascension vers la gloire est son origine juive.

Le père de Katumbi faisait partie d'une vague de juifs séfarades de l'île Egéenne de Rhodes qui avait immigré en Afrique dans la première moitié du 20e siècle - l'histoire de la famille de Katumbi illustre les fils complexes de la diaspora juive.

Conseil central des communautés juives de Grèce Hommes juifs sur l'île égéenne de Rhodes

Central Board of Jewish Communities of Greece Jewish men on the Aegean island of Rhodes.

Les Juifs Séfarades s’étaient installés sur l'île de Rhodes après leur expulsion d'Espagne en 1492. Depuis des générations la communauté prospéra.

Mais Rhodes était tombe sous le contrôle de l'Italie en 1912. Et dans les années 1930 les lois discriminatoires imposées par le régime de Mussolini avaient incite beaucoup de Juifs Rhodesli, comme on les appelle, de chercher une vie meilleure à l'étranger.

Ceux-ci étaient des Juifs cosmopolites - parlant une langue hébreuse ponctuée par le ladino, le turc, le français, l’anglais et l’italien - et beaucoup étaient installés dans les colonies européennes en Afrique Centrale et du Sud et avaient travaillé en tant que commerçants.

En Afrique coloniale, les Juifs Rhodesli étaient considérés comme de «blanc» - mais ils soutenaient toujours les traditions distinctes de celles des rares juifs ashkénazes, [vivant] conjoncture politique aussi dans les colonies européennes.

Parmi ces Juifs Rhodesli était Nissim Soriano, un jeune homme surnommé Nissim le Beau.

En 1938, Nissim, ainsi que ses deux sœurs, s’étaient installés dans la colonie Belge du Congo, dans la ville méridionale de Kasenga et étaient devenus négociants dans le commerce des poissons sur le lac Moero.

Katanga, en rouge, est une province riche en minérais dans le sud de la République Démocratique du Congo.

Soriano s’était lie d'amitié au Chef Bemba locale, très influent, nommé Mwata Kazembe XIV Chinyanta Nakula. Il épousa finalement la fille du chef et commença sa propre famille. En 1964, quatre ans après que le Congo avait gagné l'indépendance des Belges, son fils Moïse Katumbi était né.

L'année suivante, le dictateur Mobutu Sese Seko était arrivé au pouvoir, renomma le pays Zaïre et a lança une "campagne d'authenticité» — pour purger le pays de l'influence occidentale perçue et ravissant les hommes d'affaires européens de leurs sociétés.

Au moment de l'indépendance, la colonie Belge avait une population juive de plus de 2.000. Mais la plus part quitta dans les années 1960. Aujourd'hui, la population juive est chiffrée dans les centaines. La plupart des Juifs Rhodesli quittèrent pour Israël ou l’Afrique du Sud.

« Les rares qui étaient restés étaient ceux qui s’étaient mariaient», avait déclaré David Gordon, auteur du livre « Le cadeau de Nachituti:. Economie, société et environnement en Afrique Centrale» «Il y avait un certain nombre de ces mariages, et ces familles eurent beaucoup d'enfants».

Soriano était resté. Il avait transféré son entreprise à ses fils qui étaient nés en Afrique, qui battirent leurs propres empires d'affaires.

Katumbi avait suivi les traces de son père, dans le commerce du poisson, mais il avait également fait des profits énormes dans la sous-traitance pour les compagnies minières. En 2007, il fut élu gouverneur du Katanga.

Katumbi n'avait pas pu être atteint pour donner ses commentaires, mais aujourd'hui il n’a apparemment aucun lien avec le judaïsme. (Il a récemment tweeté ses vœux de Pâques: « . Le sacrifice du Christ nous sauvera tous »). Mais encore, un blogueur politique, Kris Berwouts, avait prédit que, «le fait que son père est juif" pourrait "être utilisé contre lui en quelque sorte. »

« Dans une certaine mesure, ils peuvent reconnaître sa judéité, mais ils lui raccordent également à l'origine ethnique de la ville d’où il vient, comme Bemba », a déclaré Gordon. « Ils reconnaissent son héritage mixte. »
 

 

 

 

 

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