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Etats-Unis contre la Chine

L'Amérique Est Dans Une Nouvelle Guerre Froide Mais Cette Fois Les Communistes Pourraient Gagner, par Bill Powell

Cela faisait 40 ans que la politique des États-Unis croyait fondamentalement qu'il était possible d'intégrer la République populaire de Chine dans la famille des nations — et maintenant, l'un des architectes de cette politique est entrain finalement de reconnaitre l'évidence.

Dans un discours prononcé il y a six mois, l'ancien président et secrétaire d'État adjoint de la Banque mondiale, Robert Zoellick, a rappelé aux auditeurs son propre appel lancé en 2005 à Pékin pour qu'elle devienne une "actrice responsable". Il mentionna quelques-unes des façons dont la Chine avait fait cela: voter pour les sanctions contre la Corée du Nord et limiter les exportations de missiles, par exemple. Mais il avait reconnu que le projet avait déraillé.

"La leadership de Xi Jinping", a déclaré Zoellick à propos du président de la RPC, "a donné la priorité au Parti communiste et restreint l'ouverture et le débat en Chine. La Chine se blesse en se forgeant un modèle pour les sociétés dystopiques de technologies intrusives et de camps de rééducation". Il a ajouté: "L'état de droit et l'ouverture sur lesquels repose le modèle" Un pays, Deux Systèmes "de Hong Kong peuvent s'effondrer ou être piétinés. Si la Chine écrasait Hong Kong, la Chine se blessera économiquement et psychologiquement —  pendant longtemps."

Zoellick avait tapé juste. Une pandémie mondiale a amené les relations entre Pékin et Washington à leur point le plus bas depuis la réouverture de la Chine au monde en 1978 encore plus bas que dans ces jours extraordinaires qui ont suivi le massacre de Tiananmen en 1989.

Ce qui avait été une relation  conflictuelle et centrée beacoup plus sur le commerce depuis le début du mandat du président Donald Trump, est maintenant devenu venimeux au milieu d'une campagne de réélection présidentielle que Trump craint de perdre. Toute chance que la pandémie puisse inciter Washington et Pékin à mettre de côté les différences et à travailler ensemble sur les traitements et d'autres aspects de la pandémie par exemple comment exactement elle a commencé est depuis longtemps révolue.


La semaine dernière, l'administration Trump a décidé de bloquer les expéditions de semi-conducteurs vers Huawei Technologies. Le département du Commerce a déclaré qu'il modifiait une règle d'exportation pour "cibler stratégiquement l'acquisition par Huawei de semi-conducteurs qui sont le produit direct de certains logiciels et technologies américains". Précédemment le 13 mai, le FBI a annoncé une enquête sur les cyber hackers chinois qui, selon lui, ciblent les sociétés de santé et pharmaceutiques américaines dans le but de voler la propriété intellectuelle relative aux médicaments contre les coronavirus. Sans préciser comment, le Bureau a déclaré que les hacks pourraient perturber les progrès de la recherche médicale.

Le président Trump avait déjà précisé à quel point il était fâché contre Pékin le 7 mai lors d'une rencontre avec des journalistes à la Maison Blanche. "Nous avons subi la pire attaque que nous ayons jamais eue contre notre pays", a-t-il dit, "c'est la pire attaque que nous ayons jamais eue. C'est pire que Pearl Harbor, c'est pire que le World Trade Center. Il n'y a jamais été une attaque comme celle-ci. Et cela n'aurait jamais dû se produire. Aurait pu être arrêté à la source. Aurait pu être arrêté en Chine ... Et ça ne l'a pas été. "


La comparaison d'un virus, qui est originaire de Chine et s'est ensuite propagé à l'échelle mondiale, avec les deux attaques les plus infâmes de l'histoire des États-Unis, avait étonné les conseillers en politique étrangère de Trump même les partisans les plus durs de Pékin. Il sera impossible, reconnaissent les responsables américains, que Trump ramollisse sa ligne dure envers Pékin s'il remporte une réélection en novembre.

Le président a raison de chercher une métaphore historique, étant donné le poids du moment. Mais les conséquences de l'épidémie de Wuhan ressemblent plus à la construction du mur de Berlin en 1961 qu'à Pearl Harbor ou à l'acte terroriste du 11 septembre. Ce qui suit ne sera pas un éclatement brutal de conflits sauvages, mais une course mondiale pour façonner le nouvel ordre, en erigeant sur  décombres du passé. Comme pour le Mur, les forces qui ont provoqué le différend sur l'épidémie de Wuhan ont été déclenchées des années avant les événements qui ont marqué l'histoire. Et le changement qu'ils représentent est probablement irréversible, peu importe qui siège à la Maison Blanche.

 


Bien que Joe Biden ait parfois minimisé la montée de Pékin comme une menace pour les États-Unis, et il ne serait certainement pas aussi abrasif que Trump, ses conseillers en politique étrangère reconnaissent qu'il n'y a pas de retour en arrière. Depuis que Xi Jinping est arrivé au pouvoir il y a sept ans, la Chine a emprisonné plus d'un million de musulmans de souche dans des camps de "rééducation", imposé un état de surveillance de plus en plus strict à ses propres citoyens et réprimé toute dissidence. À l'étranger, l'objectif de Pékin est d'inciter les régimes autoritaires du monde en développement à le considérer comme un "modèle" à suivre. Et, bien sûr, en leur vendant la technologie dont ces dirigeants ont besoin pour créer leurs propres États de surveillance.
 

"Personne de part et d'autre de le couloir politique à Washington n'ignore tout cela", explique un conseiller de Biden. "L'ère de l'espoir que la Chine pourrait évoluer vers un pays normal est révolue. Personne avec aucun cerveau ne le nie."

Cette notion s'est parfaitement installée ici. Soixante-six pour cent des Américains ont désormais une opinion négative de la Chine, selon un récent sondage de Pew Research. En même temps, en Chine, les médias publics et un Internet contrôlé par le gouvernement ramènent le nationalisme et l'anti-américanisme à des niveaux jamais vus depuis que les États-Unis ont accidentellement bombardé l'ambassade de Pékin à Belgrade pendant les guerres des Balkans en 1999.
Les deux nations les plus puissantes du monde rivalisent désormais dans tous les domaines possibles: militairement, pour un, avec des jeux de chat et de souris constants dans la mer de Chine méridionale et la cyber-guerre. La compétition pour dominer les technologies clés du 21e siècle s'intensifie également. Ce type de rivalité n'a pas été observé depuis l'effondrement de l'Union soviétique en 1991.


Ainsi, un nombre croissant de décideurs, actuels et anciens, et les mains de la Chine anciennes et nouvelles, reconnaissent l'évidence: la guerre froide 2.0 est là. Pour la génération d'Américains qui se souviennent des exercices de canard et de couverture à l'école élémentaire au plus fort de la guerre froide avec l'Union soviétique, la nouvelle lutte mondiale sera très différente. Il sera également, selon de nombreux stratèges américains, beaucoup plus difficile pour l'Occident de mener ses activités avec succès. "Une autre longue lutte au crépuscule peut être sur nous", explique l'ancien planificateur du Pentagone en Chine, Joseph Bosco, "et cela pourrait rendre la dernière plus facile."
Maintenant, les décideurs américains tentent de discerner à quoi ressemblera cette lutte et comment la gagner.

Guerre du Nouvel Âge

La première grande différence dans la guerre froide à venir avec Pékin est dans le domaine militaire. Pékin dépense beaucoup moins que les États-Unis pour son armée, bien que son taux annuel de dépenses augmente rapidement. Selon le Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion de Washington, Pékin a dépensé 50 milliards de dollars pour ses forces armées en 2001, l'année de son adhésion à l'Organisation mondiale du commerce. En 2019, il a dépensé 240 milliards de dollars par rapport aux 633 milliards de dollars pour les États-Unis.

Pendant quelques décennies au moins, la compétition militaire américano-chinoise sera très différente de l'impasse au déclenchement nucléaire près à porter avec Moscou. Au lieu de cela, la Chine recherchera des avantages asymétriques, ancrés autant que possible dans la technologie. Il a, par exemple, déjà développé un arsenal de missiles hypersoniques, qui volent bas et sont difficiles à détecter par les radars. Ils sont connus comme des «tueurs de porte-avions» en raison de leur capacité à frapper, à de longues distances, les porte-avions américains dans le Pacifique. Ces armes pourraient être essentielles dans les opérations de "déni de zone", comme le disent les planificateurs militaires. Par exemple, si le jour venait où Pékin cherche à prendre Taïwan par la force, l'hyper-sonique pourrait éloigner les portes avions américains de la nation insulaire une fois que la guerre a commencé.

La recherche de la prééminence de la Chine dans un large éventail de technologies, dans des domaines comme l'informatique quantique et l'intelligence artificielle, est au cœur du conflit économique avec les États-Unis, mais elles ont également d'importantes composantes militaires.

Depuis les années 1990, lorsque les planificateurs militaires chinois ont été stupéfaits par les États-Unis '' victoire fulgurante lors de la première guerre en Irak, ils ont constamment concentré leurs efforts sur le développement de capacités de guerre adaptées à leurs objectifs stratégiques immédiats Taïwan en est un exemple tout en créant la capacité de dépasser un jour les technologies militaires américaines.