Le Gouverneur de la Province Minière du Katanga au Congo Met en Garde Contre les Hausses d’Impôts, Reuters

LUBUMBASHI, République démocratique du Congo — Le puissant Gouverneur de la province du Katanga en République démocratique du Congo a mis en garde le mercredi contre les hausses importantes d’impôt dans le nouveau code minier proposé au milieu d’une récente baisse des prix du cuivre.

La province du sud-est pourvoit la quasi-totalité de la production de cuivre de ce vaste Etat d’Afrique centrale, dont la production a dépassé un million de tonnes pour la première fois en 2014.

Le Congo rivalise avec la Zambie pour la première pour être le plus grand producteur de ce métal du continent. Une révision du code minier du Congo en 2002, proposée par le ministère des Mines, a soulevé des objections violentes des mineurs, qui disent que ses augmentations d’impôts et de redevances pourraient chasser de nouveaux investissements.

Dans une interview dans la capitale provinciale de Lubumbashi, Moise Katumbi, qui a travaillé en tant que directeur de l’exploitation minière avant de devenir gouverneur en 2006, a critiqué le gouvernement central de Kinshasa pour un manque de consultation avec les fonctionnaires et les mineurs locaux.

« Je suis un peu peur parce que, avec le prix du cuivre aujourd’hui, il ne serait pas bon de faire le climat des affaires moins sûr », a déclaré Katumbi. Le ministère des Mines a présenté une version préliminaire du nouveau code minier au mois de mars au Parlement, mais elle n’a pas encore été adoptée.

Un représentant du bureau de mines du Congo a déclaré mercredi que le Premier ministre Augustin Matata Ponyo a accepté de rouvrir les discussions sur le code avec l’industrie. « Nous devons avoir une table ronde avec les mineurs et les investisseurs… Pour voir aussi l’autre côté », a déclaré Katumbi.

La production de cuivre a bondi depuis la fin officielle de la guerre 1998-2003 au Congo. La production a augmenté de plus de 12 % l’an dernier, servant de carburant pour une croissance du PIB de 9,5 %.

Cependant, le prix mondial du cuivre a atteint le cours le plus bas depuis cinq années et demie en janvier. Trois mois LME de cuivre a chuté à son niveau le plus faible depuis la fin avril à 6 075 $ le mercredi.

En plus du cuivre, le Congo est le premier producteur mondial du cobalt et produit aussi des quantités importantes d’or, de diamants et de tantale. Les revenus du secteur minier comptent pour près d’un cinquième du budget de l’Etat.

Katumbi a balayé de la main les questions sur son avenir politique malgré la vive spéculation qu’il sera candidat à la présidence l’année prochaine. Le vote, prévu pour novembre 2016, pourrait annoncer la toute première transition pacifique du pouvoir au Congo avec le président Joseph Kabila — au pouvoir depuis 2001 — limité par les termes du mandat, après avoir remporté les élections contestées en 2006 et 2011.

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