Les Evêques dans l’Est du Congo Disent qu’ils Font Face à un "Génocide... Balkanisation" , par Catholic News Service.

BUKAVU, Congo (CNS) — Les évêques de l’Est du Congo ont critiqué l’échec de leur gouvernement et les Nations Unies à agir contre « le génocide, le fondamentalisme jihadiste et la balkanisation » dans le pays, qui est largement considéré comme le plus catholique de l’Afrique.

« Depuis plus de 20 ans, les populations de l’Est ont été victimes de la guerre et de l’insécurité — en 2010, les victimes étaient nombres a 6 millions de morts, et le nombre continue à augmenter », ont déclaré les évêques de la province du Sud-Kivu orientale.

« Ces derniers temps, la violence a atteint une intensité insoutenable presque au point de rupture, comme les tueurs imaginent et mettent en œuvre des pratiques de plus cruelles. ... Ce sont de véritables actes de génocide, crimes de guerre et crimes contre l’humanité ».

Dans un message pastoral daté du 25 mai, les évêques ont dit qu’ils avaient été secoués par la « détresse profonde » de « populations meurtries par la violence qui fait rage. » Ils ont dit que des villages avaient été brûlés en toute impunité par des bandes armées, laissant les populations locales face « a la famine et la misère », tandis que les criminels brandissant des « machettes, couteaux et haches » avaient coupé la gorge, mutilé les enfants et les femmes enceintes éventrées.

« Nous rendons hommage aux officiers et aux soldats congolais qui ont fait preuve de dévouement et ont versé leur sang pour cette cause. Mais la sécurité, la paix et l’intégrité territoriale ne semblent pas, curieusement, avoir été les priorités de nos autorités publiques », dit le message, signé par Mgr François Maroy Rusengo de Bukavu et les évêques de Goma, Butembo-Béni, Kindu, Uvira et Kasongo.

« La communauté internationale a été en train d’observation les événements avec ses drones, »  les évêques ont dit. « Devons-nous attendre que le chaos se généralise pour que la même communauté internationale fasse pleuvoir un déluge de feu sur cette région sous le prétexte de la lutte contre le djihadisme ? »

Jusqu’à 5,4 millions de personnes ont été tués au Congo dans une série de guerres de 1995-2003 impliquant huit pays et deux douzaines de groupes armés, tandis que la violence des milices a depuis lors continué dans de nombreuses parties de ce pays riche en minéraux.

En 2013, les forces de l’ONU ont aidé les troupes gouvernementales à vaincre les rebelles tutsis, prétendument soutenus par le Rwanda voisin. En février, l’armée congolaise a lancé une offensive contre les insurgés hutus à l’avance des élections d’octobre, que les politiciens de l’opposition ont accusé le président Joseph Kabila de chercher à retarder.

Les évêques ont dit qu’ils reconnaissaient que l’ONU avait soutenu les initiatives visant à assurer la paix, mais ils ajoutent, ils ne comprenaient pas pourquoi aucune mesure n’a été prise pour éviter une série de massacres depuis la fin de 2014, y compris le meurtre de 419 personne à Béni.

Ils ont ajouté que le gouvernement Kabila risquait d’être considéré comme un complice de la violence et ont déclaré qu’il serait impossible de mettre en scène « les élections libres et transparentes, démocratiques et pacifiques’ alors que le pays continue à se diriger ‘vers la balkanisation.»

« L’Etat permet à la situation dans l’est de s’empirer — nous avons du mal à comprendre les ambiguïtés de notre gouvernement, les déclarations contradictoires et paradoxes », ont déclaré les évêques.

« Les autorités écoutent, mais ne parviennent pas à prendre des mesures concrètes en réponse aux attentes clairement exprimées par la population. Face à cette insécurité, nous nous demandons si le gouvernement est incapable, indifférent ou complice ».

Environ la moitié des 70 millions d’habitants du Congo sont catholiques. L’église gère 60 pour cent des écoles primaires et 40 pour cent des écoles secondaires, ainsi qu’un vaste réseau d’hôpitaux, cliniques, magasins et fermes.

En février, le Père Jean-Paul Kakule a été abattu par des assaillants à son église dans le nord du Congo, tandis que le 12 mai Mgr Placide Lubamba Ndjibu de Kasongo a survécu à une tentative d’enlèvement.

Dans leur message, les évêques ont dit qu’ils étaient perturbés par le silence des autorités autour de l’enlèvement d’octobre 2012 de trois prêtres Assomptionnistes, dont les destins restent encore inconnus, et craignent que de jeunes recrues aient été « formées pour le terrorisme international » par les djihadistes de différentes nationalités.

« Tout cela se déroule dans le contexte d’une mafia économique et la corruption politico-militaire, soutenue par le pillage à grande échelle de nos ressources naturelles abondantes en minéraux, la foresterie, la faune et du pétrole. ... La population de l’Est a l’impression nette qu’il n’est pas protégé par son propre état et abandonné par la communauté internationale », ont dit les évêques.

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