New York Times : Le Chef de l’Etat du Congo Piège Dans "Le Labyrinthe de sa Propre Fabrication", Par Jeffrey Gettleman

Président Joseph Kabila, au centre, en novembre à Kinshasa, en République démocratique du Congo

KINSHASA, République démocratique du Congo - Dans un châteaux le long du fleuve Congo, avec une collection de montres chères, des motos chères et un chimpanzé dans une cage, Joseph Kabila, le président de ce vaste et troublé pays, devrait être en train de faire ses bagages.

Au lieu de cela, il s’enchevêtre dedans.

Son second mandat se termine dans quelques jours, la Constitution lui interdit de briguer un troisième terme, des millions de personnes menacent de se mobiliser contre lui, et en dépit de cela, M. Kabila ne montre aucun signe de départ.

La République démocratique du Congo est déjà l'une des nations les plus pauvres et les plus volatiles du monde. D'innombrables jeunes sont au chômage et les forces de sécurité sont brutales et mal contrôlées. Ajoutez à cela des dizaines de groupes armés opérant dans l'arrière-pays.

Beaucoup de gens ici sont terrifiés que si M. Kabila s'accroche au pouvoir à tout prix, comme certains de ses homologues à travers l'Afrique ont récemment fait, le Congo pourrait exploser.

Mais le paradoxe est que M. Kabila peut ne pas particulièrement vouloir rester au pouvoir. Au lieu de cela, disent les anciens confidents, il refuse d'abandonner pour une raison simple: il a peur — pour sa famille, pour sa sécurité et, non négligeable, pour sa richesse.

"Il n'a pas de plan de sortie", a déclaré Martin Fayulu, un politicien de l'opposition.

C'est un vieux problème avec une nouvelle tournure.

Selon les enquêteurs légistes, les cadres du secteur minier et les officiels dans son propre gouvernement, M. Kabila a pillé des millions de dollars des biens publics.

Des documents récents partagés avec The New York Times — dont l'authenticité a été vérifiée par des responsables congolais actuels et anciens — révèlent une série de virements bancaires suspects totalisant 95,7 millions de dollars, des ventes douteuses de droits d'exploitation qui ont généré des millions de plus et des programmes possibles de blanchiment d'argent impliquant un cadre bancaire bien décrit comme frère adoptif de M. Kabila.

'Labyrinthe de sa propre fabrication'

Les dirigeants autoritaires étaient capables de voler impunément. Mais aujourd'hui, un dénonciateur avec un iPhone peut être un ennemi dangereux. Le monde post Panama Papiers, Wikileaks, est un endroit inconfortable pour un autocrate.

Dans un sens, M. Kabila est pris au piège. Comme Jason K. Stearns, l'auteur d'un livre bien considéré sur la politique congolaise, a déclaré: «Il est dans un labyrinthe de sa propre fabrication."

Et coincé, il a commencé à riposter.

Les forces de M. Kabila et leurs partisans ont arrêté des journalistes, emprisonné des politiciens de l'opposition, incendié le quartier général de l'opposition et assassiné un prêtre catholique qui a organisé des ateliers sur la Constitution et les limites d'une présidence à deux mandats. Des dizaines de manifestants anti-Kabila ont déjà été abattus, faisant plus de victimes contre M. Kabila chaque jour.

Les leaders de l'opposition menacent maintenant d’envahir les rues avec des millions de manifestants mardi, le jour où M. Kabila est supposé être demi des fonctions.
En voyant le chaos à l'horizon, de hauts responsables occidentaux ont fait la navette dans capitale Kinshasa et en dehors, en essayant tirer le reclus M. Kabila de sa résidence riveraine, où il vit sous une lourde garde. Cette année, le secrétaire d'État John Kerry et d'autres hauts fonctionnaires américains ont rencontré M. Kabila à plusieurs reprises.

Mais plusieurs personnes qui connaissent bien le président ont dit que M. Kabila était de plus en plus isolé, capricieux et antisocial. Ils ont dit qu'il avait gardé des heures irrégulières, devenant irritable avec les membres de son personnel et reste tard la nuit pour jouer le Sony PlayStation 4 ou le va et vient de la course de ses motos de luxe sur les boulevards sombres de Kinshasa pour se défouler.

Comme M. Kabila joue la montre, les informations sur la corruption proviennent par flux à partir de nombreuses directions.

En septembre, un Fonds de Couverture américain, Och-Ziff Capital Management Group, a admis dans un accord de plaidoyer fédéral à participer à un régime de corruption impliquant des affaires minières et des hauts fonctionnaires congolais. Les fonctionnaires n'ont pas été nommés dans l'accord, mais plusieurs analystes avaient dit que l'information publiée par le ministère de la Justice avait donné d’évidence sur un conseiller qui était très proche de M. Kabila - probablement l'un des seuls hommes dans lequel Kabila vraiment confiance - Avant de mourir dans un accident d'avion en 2012.

Pas de plan de sortie

D'autres enquêtes sont en cours, et le gouvernement américain tente d'avertir délicatement M. Kabila que ses chances d'être poursuivi pour corruption seraient plus faibles s'il partait maintenant.

"Personne ne peut garantir qu’il n’y aura pas de poursuite, mais dans le monde réel, il y a des priorités", avait déclaré Tom Malinowski, un secrétaire d'État adjoint. "Je ne pense pas que l'une d'elle serait de poursuivre ancien président du Congo qui a posé un bon acte."

Pourtant, personne n'a mis au point un plan de sortie. Même les diplomates occidentaux chargés de faire appel à M. Kabila, lui demandant de ne pas entrainer son pays sur d'une falaise, admettent qu'ils ne savent pas quoi offrir.

M. Kabila est encore relativement jeune, 45 ans, et s'il est inquiet de garder sa richesse et d'éviter la prison après son départ, comment peut-on garantir cela? Tout ce qu'il a à faire est de regarder Charles Taylor, ancien président du Libéria, qui a accepté de quitter le bureau sous une intense pression internationale et a été rapidement appréhendé, poursuivi et condamné à des décennies de prison.

Et sa sécurité? M. Kabila a fait beaucoup d'ennemis en presque 16 ans en tant que chef d'un des États les plus violents du monde. Comme l'a dit un dirigeant de l'industrie minière qui était proche de M. Kabila, ce n'est pas comme si le gouvernement américain allait assigner à l'équipe SEAL 6 sa garde à perpétuité, même s'il demande.

M. Kabila n'est pas votre homme fort typique. Il conduisait un taxi en Tanzanie peu de temps avant d'être poussé au pouvoir. Son père, un contrebandier devenu chef rebelle devenu président, fut assassiné en 2001. La seule personne les hauts conseillers pourraient se mettre d’accord pour qu’il dirige le pays, qui était au milieu d'une guerre civile très confuse, était le fils aîné, Joseph, à l’époque âge de 29 ans.

Contrairement à Isaias Afwerki, président de l'Érythrée depuis 23 ans, ou Yoweri Museveni d'Ouganda (30 ans), ou Robert Mugabe, qui a gouverné le Zimbabwe depuis son indépendance (36 ans), M. Kabila n'a jamais essayé de cultiver le culte personnalité. Il est timide, doux et un auditeur attentif. Les confiants disent qu'il n'a jamais voulu être président et avait essayé de refuser le travail.

 

Des dizaines de manifestants anti-Kabila ont été abattus, comme lors de manifestations électorales en septembre à Kinshasa. John Bompengo / Associated Press
 

Deux montres à la fois

Mais au fil des ans, ses anciens aides et enquêteurs disent, il a amassé une fortune et a développé un goût pour les choses plus fines. Un ancien collègue a dit qu'il portait parfois deux montres coûteuses en même temps — un Rolex et un Patek Philippe — un pour chaque poignet.

M. Kabila et sa famille possèdent un réseau de maisons et d'énormes fermes à travers le Congo, couvrant des milliers d'acres, ont déclaré les analystes et les anciens aides. Ils ont également dit que M. Kabila était le plus en paix autour des animaux. Il est un éleveur avide de vaches, et il a gardé une ménagerie de chimpanzés, un dik-dik (une petite antilope), des oiseaux de proie et des perroquets à sa maison dans la ville de Kinshasa. Un visiteur récent a dit qu'au moins un chimpanzé y vivait encore, poussant d cris stridents a partir d'une cage comme les invités arrivent.

Mais ces jours, le stress de l'emploi semble lui manger. M. Kabila a pris du poids. Les quelques fois où il a été repéré en public, il avait d’énormes poches sous ses yeux.
 

Beaucoup de dénonciateurs se présentent, ce qui peut le rendre encore moins susceptible de quitter le pouvoir s’il croit qu'il peut mieux se protéger et ses biens en intimidant ou neutraliser les critiques avec ses forces de sécurité.

Un fonctionnaire du gouvernement congolais a dit qu'à de nombreuses reprises, il avait reçu l'ordre de prendre des valises de roues, remplies de billets de 100 $, totalisant plus de 7 millions de dollars, dans un bureau du ministre pour «l'usage de l'État». Le fonctionnaire, avec plusieurs autres, ont déclaré qu'il serait trop dangereux pour n’importe qui, sauf M. Kabila ou sa famille de voler de façon aussi flagrante.

Les papiers de Panama - documents confidentiels divulgués d'un cabinet d'avocats au Panama - ont révélé que la soeur jumelle de M. Kabila, Jaynet, utilisant un nom différent, possédait une part indirecte dans le plus grand opérateur de téléphonie mobile du pays et par une compagnie enregistrée à Niue dans le Pacifique Sud.

Les dirigeants congolais actuels et anciens ont décrit des transactions commerciales très compliquées et suspectes impliquant des partenaires étrangers, des joint-ventures et des concessions minières lucratives. Un de ces accords a récemment attiré l'attention du Bureau britannique de la lutte contre la fraude, qui enquête sur la vente de droits miniers par un géant israélien ami de M. Kabila. En raison du manque de transparence de M. Kabila, le Fonds monétaire international a arrêté un programme de prêts de centaines de millions de dollars dont le Congo avait désespérément besoin.

«Il est clair que la famille Kabila a profité personnellement de l'exploitation des ressources naturelles et de la manipulation des banques et des entreprises publiques», a déclaré Sasha Lezhnev, gestionnaire de l'Enough Project, une organisation à but non lucratif qui a récemment examiné des milliers de pages de documents et a mené plus de 100 interviews sur la corruption au Congo.

'Pas un voleur, pas du tout'

Au cours des deux dernières décennies, les guerres du Congo au sujet des minérais, politique, ethnicité et la terre ont tué des millions, déstabilisant un grande partie du continent.

Mais son histoire de gains mal acquis remonte bien plus loin. Mobutu Sese Seko, l'homme fort du Congo pendant la guerre froide, était l'un des voleurs les plus notoires d'Afrique, bien qu'il était alors plus facile d'échapper à la corruption. Aucun des documents qui ont émergé récemment ne possede la signature de M. Kabila sur eux, bien que les noms des aides de haut niveau et les entreprises des associés de M. Kabila sont partout.

Lambert Mende, le principal porte-parole du gouvernement, a déclaré que M. Kabila n'était pas un voleur, pas du tout. "Il n'a pas de compte en Europe ou aux États-Unis", a déclaré M. Mende. "Il n'a pas un seul appartement en dehors du Congo. Tout cela est une histoire.

Les documents les plus suspects à émerger récemment comprennent une série de virements bancaires vers différents comptes dans différentes banques avec la mention qu'ils étaient des «paiements anticipés d'impôts» de la Gécamines, une société minière en difficulté, contrôlée par l'État, pour la banque centrale congolaise. Depuis la fin de l'année dernière, les transferts révèlent des anomalies comme des instructions selon lesquelles 8 millions de dollars seront retirés du guichet - en espèces - au nom de la banque centrale.

"Cela n'a aucun sens", a déclaré un ancien employé de la banque centrale congolaise qui a parlé sous condition de l'anonymat, disant qu'il pourrait être tué s'il était identifié. «Nous ne recevons pas du cash auprès d'une banque commerciale. Nous importons notre propre cash. Nous avons un service en Suisse qui le fait. "

Les analystes du Sentry, un bras d'investigation du Projet Enough, ont déclaré que pendant la période de transfert de 95,7 millions de dollars de la Gécamines à la banque centrale, les réserves de change de la banque centrale avaient baissé, passant de 1,47 milliard à 1,17 milliard de dollars, Causant des problèmes pour l'économie congolaise. Au meme moment, le gouvernement de M. Kabila a considérablement réduit les dépenses en soins de santé et les quelques services qu'il fournit.

Les analystes de Sentry ont dit qu'ils étaient curieux de savoir comment la Gécamines, une entreprise avec des problèmes de gestion interminables, aurait autant d'argent comptant à portée de la main pour les paiements anticipés d'impôt lorsque des milliers d'employés n'avaient pas été payés pendant des mois. Les documents montrent que la Gécamines a perdu 82,9 millions de dollars en 2014. Les dirigeants de l'industrie minière ont dit que les entreprises plus grandes et plus rentables payaient toujours moins d'impôts anticipés.

«Si difficile et volatile»

Une partie de l'argent volé apparemment au Congo aurait passe par le système financier américain, selon les analystes de Sentry, et ils demandent au Département du Trésor des États-Unis de prendre des mesures plus strictes pour lutter contre les transactions suspectes du Congo.

La semaine dernière, le Département du Trésor a sanctionné deux responsables congolais proches de M. Kabila, affirmant que les fonctionnaires saboteraient la démocratie.

Dans toute l'Afrique, les limites de mandat établies quelques annees plus tot, quand la marque de la démocratie était plus forte, ont été systématiquement démantelées, parfois avec des conséquences désastreuses. Le Burundi a explosé l'an dernier lorsque son président a poursuivi son plan de rester au pouvoir pour un troisième mandat controversé.

En octobre, les aides de M. Kabila ont conclu un accord avec quelques groupes d'opposition de second rang afin de retarder la prochaine élection présidentielle jusqu'en 2018 — l'élection était censée avoir lieu cette année — mais les principaux groupes d'opposition congolais, représentant des dizaines de millions de personnes frustrées , l’ont  rejetté. Les dirigeants de l'opposition ont déclaré qu'ils n'accepteraient jamais le séjour de M. Kabila au-delà du 19 décembre.

L'opposition politique du Congo, contrairement à celle du Burundi, n'est pas fortement armée. La plupart des analystes disent qu'il serait difficile de renverser M. Kabila. Les forces de sécurité sont toujours fidèles à lui, en partie parce qu'il a veillé à ce que les soldats et les officiers du renseignement aient été relativement bien payés, peu importe les difficultés de l'économie nationale.

Lors d'une réunion récente avec des délégués du Conseil de sécurité des Nations Unies, M. Kabila est demeuré caractéristique. Selon un rapport confidentiel des Nations Unies, il a déclaré que c'était le «droit du peuple souverain congolais de décider, au cours des trois prochaines années, de modifier la Constitution», ce qui impliquait qu'il pourrait envisager une autre candidature.

M. Stearns, l'un des analystes du Congo les plus connus, soutient que M. Kabila ne sait pas comment sortir du coin où il s'est mis. "C'est ce qui rend cette [situation] difficile et volatile", a déclaré M. Stearns. «Ma meilleure supposition, ajouta-t-il, c'est que nous allons entrer dans la tourmente pendant plusieurs années à venir.

 

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