RDC: Eviter une autre crise au Congo

Les apologistes d’un despote mentionneront invariablement sa capacité à maintenir la stabilité. Le président congolais, Joseph Kabila, n’est même pas à la hauteur de cette norme lamentable, ce qui peut être la raison la plus convaincante pour qu’il abandonne son effort anticonstitutionnel pour rester au pouvoir.

Le Burundi voisin, où la candidature sanglante du président Pierre Nkurunziza pour un troisième mandat illégal a créé plus de 300 000 réfugiés, montre pourquoi Kabila doit être persuadé de changer de cap. En tout cas, les enjeux au Congo, deuxième plus grand pays d’Afrique et quatrième pays le plus peuplé, sont beaucoup plus élevés.

De 1996 à 2003, le Congo et ses voisins (ainsi que plus de 20 groupes armés) ont été impliqués dans la « guerre mondiale de l’Afrique », qui a coûté des millions de vies. La poursuite des luttes, pour le moins sur les ressources minières du Congo, maintient en place la plus grande et la plus coûteuse mission de maintien de la paix des Nations Unies. Les donateurs ont versé plus de 40 milliards de dollars au Congo pour le maintien de la paix et le développement au cours des deux dernières décennies.

Maintenant, la tentative de Kabila de rester au-delà de son deuxième mandat présidentiel, qui a pris fin le 19 décembre, déclenche des protestations et des effusions de sang. Il a à plusieurs reprises reporté les élections et prévoit rester en fonction jusqu’en avril 2018 — le plus tôt dit-il qu’il peut tenir les élections. Le mécontentement du public a fait monter la répression : quand les manifestants ont pris la rue la semaine dernière avec des pots et des casseroles, ils ont été accueillis avec des munitions réelles. Les milices anti-gouvernementales intensifient leurs attaques, citant la légitimité effrénée du régime.

Pendant ce temps, Kabila a canalisé des centaines de millions de dollars de l’économie congolaise dans ses comptes et ceux de sa famille à travers un réseau de plus de 70 compagnies et des louches intermédiaires occidentaux. Plus tôt cet automne, un fonds de couverture américain a plaidé coupable à la distribution de 100 millions de dollars en pots-de-vin pour obtenir des concessions minières au Congo et ailleurs.

En tant que principaux donateurs pour le maintien et le développement de la paix, les États-Unis et l’Union européenne ont un rôle et un intérêt importants pour combattre ces abus. Jusqu’à présent, leurs sanctions ont été limitées à une poignée d’individus dans le gouvernement de Kabila. Ils doivent viser le réseau de ceux qui dirigent les affaires privées de leur famille, visant les actes de pillage et la corruption publique au Congo comme les États-Unis l’ont fait en Libye et au Venezuela. Une recherche criminalistique pointilleuse et des directives claires peuvent garantir que ces mesures atteignent leurs cibles prévues avec un minimum de dommages collatéraux.

Bien sûr, comme pour toutes les sanctions, celles-ci devraient être conçues davantage pour façonner l’avenir que pour punir le passé. L’objectif : si les pourparlers entre Kabila et l’opposition échouent, des sanctions devraient être utilisées pour persuader Kabila de respecter la constitution existante, de démissionner pour laisser en place un gouvernement intérimaire qui a le soutien du public et d’accélérer les élections pour son successeur. La Chine, dont la mainmise sur le secteur minier du Congo lui donne un fort intérêt pour la stabilité, devrait également user de son influence auprès de Kabila pour le compte du pays.

Les influences les plus fortes sur Kabila, cependant, devraient être les voisins du Congo. Peu d’entre eux sont des parangons de démocratie ou de transparence. Pourtant, ils porteront le [même] poids de la souffrance si le Congo explosait de nouveau.

Comité de Redaction de Bloomberg

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