Avez-vous du cuivre ? Un nouveau rapport du Pentagone met en lumière le rôle clé de métaux critiques, par Daniel McGroarty

by editeur / Jun 19, 2015 / 0 comments

Un nouveau rapport de la sécurité nationale vient d’être publié : Les documents du Rapport 2015  des Exigences Nationales de Réserves de la Défense projettent de déficits dans différents métaux, minéraux, et des matériaux nécessaires pour la base industrielle de la défense des États-Unis et en ce jour de technologies à double usage, « l’économie civile essentielle ».

En tout, le nouveau rapport détaille les déficits qui dans les scénarios classifiés de crises, affecteraient 30 métaux et minéraux — environ 1/3 des éléments naturels dans le tableau périodique. Beaucoup de métaux et de minéraux utilisés dans les applications de défense des États-Unis ne sont pas des noms familiers exactement.

Il ya le bismuth, utilisé dans la défense thermoélectrique pour capturer la « chaleur résiduelle » et la canaliser de retour dans les sources d’énergie de systèmes d’armement. Les fabricants d’armes ont besoin d’iridium — utilisé dans les moteurs d’avions, des satellites et dans la propulsion des fusées — comme une alternative à la dépendance actuelle de l’Amérique sur l’approvisionnement russe.

Dans le cas du  tellure, utilisé dans l’imagerie thermique et les systèmes de navigation, la présente production de tellure, déjà fortement limitée, va bientôt tomber à zéro, ce qui augmentera la dépendance des États-Unis sur la Chine, la Russie et le Japon. Le rhénium et le molybdène sont essentiels pour les alliages à hautes performances utilisés dans les turbines à réaction et d’autres systèmes de défense — comme plus de cobalt, utilisé dans les superalliages de moteurs d’avions et aimants permanents au samarium-cobalt. Comme le souligne l’étude du Pentagone :

« La production du cobalt et du cuivre en RDC peuvent augmenter sensiblement dans un avenir proche, en supposant que la stabilité politique et économique se poursuit dans la partie orientale de ce pays. »

Mais là encore : « les entreprises chinoises ont acheté le contrôle des mines de la RDC pour assurer un approvisionnement en matières premières pour le raffinage de cobalt. »

Voilà les six métaux et minéraux avec rien en commun, sauf pour une chose : tous sont des sous-produits de l’exploitation minière de cuivre. Le cuivre — comme le nickel et le zinc — est une sorte de passerelle métallique, offrant un accès à d’autres éléments présents dans des concentrations trop faibles pour justifier leur propre exploitation. Fermez la porte sur la production de cuivre, et vous empirez une situation déjà difficile pour les planificateurs de la défense nationale chargés de la sécurisation des approvisionnements fiables de métaux critiques.

Étant donné que chaque crise est un événement vient -sans-déguisement vos options sont seulement aussi fortes que votre planification préalable l’échec aujourd’hui pour fournir des sources d’approvisionnement fiables se traduira en pertes dans les batailles nullement souhaitées du futur.

Mais les concepteurs de système de défense américain, ne peuvent-ils pas contourner les déficits potentiels, en substituant les métaux plus abondants pour ceux en pénurie ? Ils travaillent sur cela. Prenez les lacunes potentielles dans l’étain et l’antimoine — utilisés dans tous les roulements et les munitions de la vieille école, aux écrans tactiles high-tech, et imageurs infrarouges tournent vers l’avenir.

Dans les deux cas, les planificateurs du Pentagone notent que, pour certaines applications de défense, il y a un métal que vous pouvez utiliser comme un substitut : Cuivre.

Il ya un seul problème : cette année, les Etats-Unis consomment plus de cuivre qu’ils ne produisent - 600.000 tonnes en plus.

Les déficits de neuf métaux et minéraux ; dépendances d’approvisionnement sur la Chine et la Russie ; la concurrence pour des ressources rares avec le Japon ; préoccupations au sujet de l’approvisionnement des métaux de conflit de mines de la RDC Congo : Ces facteurs reflètent la nature de l’économie mondiale d’aujourd’hui — et les pressions très réelles qu’elle crée pour les planificateurs de la défense.

C’est ne pas tout le monde qui sent la douleur des planificateurs du Pentagone. Il y avait une controverse cet hiver qu’un échange de terres fédérales liées à un projet de cuivre de l’Arizona a été inclus dans l’Act 2015 de l’Autorisation Défense Nationale — le projet de loi omnibus qui finance tous les aspects et les opérations de l’establishment militaire américain — avec certains critiques qui prétendent que l’inclusion d’un échange « n’a rien à voir avec la défense ». Mais comme le nouveau rapport du Pentagone montre clairement, la production du cuivre domestique est d’une importance cruciale. En poids, le cuivre reste le deuxième matériau le plus largement utilisé dans les plates-formes d’armes, et comme un précédent rapport du ministère de la Défense indique, l’incapacité de s’approvisionner en cuivre a déjà donné lieu à un « retard de production de systèmes d’armes importants pour le DoD [Département de la Défense]. » La même chose est vraie de sous-produits du cuivre, le molybdène et le tellure — faisant du cuivre le seul métal primaire dont l’absence a affecté plusieurs systèmes d’armements.

Et voilà ce qui ne va pas avec le débat actuel sur l’exploitation minière. Il a dégénéré en une bataille binaire : d’un côté les défenseurs pro-miniers citant les emplois et le PIB — et de l’autre coté, les activistes anti-mines de la défense de l’environnement.

Et les forces anti-mines sont entrain de gagner : Les États-Unis attirent moins de la moitié de l’investissement de l’exploration minière que nous avons faite il ya 20 ans — et il faut deux fois plus de temps pour pousser une nouvelle mine à travers le processus d’autorisation comme on le fait dans les autres démocraties industrielles.

La lutte contre l’exploitation minière est dépeinte comme une cause morale, mais c’est cynique, vraiment. Après tout, si vous stoppez les mines aux États-Unis, les métaux dans les choses que nous achetons viendront simplement d’ailleurs. Est-ce que les activistes anti-mines s’arrêtent pour se demander là où proviennent les métaux dans les ordinateurs portables et les Smartphones qu’ils utilisent pour organiser leurs manifestations ?

Mais quand le même métal qui alimente les Smartphones propulse les bombes intelligentes — et la dépendance à l’importation devient une arme dans les mains d’un adversaire — il se trouve que la provenance du métal n’est plus importante.

Il est temps pour que ce débat fasse place à une nouvelle réflexion : dans notre monde axé sur la technologie, l’accès des métaux est une question de sécurité nationale.

Les planificateurs du Pentagone restent tard la nuit pour traquer les dépendances de chaque métal connu susceptible d’entraver nos forces armées et ralentir notre armement de pointe. Ne devrions-nous pas accueillir les projets de ressources qui fournissent nos combattants du métal dont ils ont besoin pour assurer notre sécurité ?

McGroarty, est le président de la non lucrative, American Ressources Policy Network, un groupe d’experts qui mettent l’accent sur l’approvisionnement des ressources internes, a participé à l’analyse de déficit pour éclairer les deux derniers rapports sur les exigences des stocks de la défense nationale .

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