Comment résoudre le problème de «président à vie» en Afrique, par James Glassman

Manifestation a Kinshasa

Ce qui se passe en République démocratique du Congo est effrayant. C'est également une chance de faire une bonne chose, par James Glassman.

 

La République démocratique du Congo avait brillé en protestation au cours des dernières semaines après que son président, Joseph Kabila,  refusa de se prononcer contre la recherche d'un troisième mandat inconstitutionnel au pouvoir. Les forces de sécurité réprimèrent les manifestants, et 40 personnes étaient mortes dans la violence qui s'en suivit.

Kabila, le président de la RDC depuis 15 ans, est le dernier dans une longue lignée de dirigeants africains qui ont décidé, de s'accrocher au pouvoir parce qu'il est indispensable. Le mois dernier, lors d'un vote contesté, Yoweri Museveni prolongea son règne de 30 ans en Ouganda sous des prétextes similaires, et le Burundi est sur le bord du chaos avec la décision du président Pierre Nkurunziza à rechercher un troisième mandat inconstitutionnel. En effet, neuf pays africains ont un chef qui a été au pouvoir pendant plus de 20 ans.

Il y a plusieurs raisons pour les États-Unis d'être profondément préoccupé par le maintien de la stabilité au centre de l'Afrique. Un pays aussi grand que l'Europe occidentale, avec une population jeune et de grande richesse en ressources naturelles, la RDC occupe une position stratégique en Afrique et dans le monde. Un instable Congo menace les autres pays africains. Mais en plus de cela, si les États-Unis pouvaient aider à sécuriser un transfert apaise du pouvoir de Kabila à un successeur élu démocratiquement, le Congo pourrait devenir non seulement une crise évitée, mais un brillant exemple. Une transition pacifique au Congo, pourrait aider l'Afrique à briser le modèle de «leaders pour la vie» qui contraignent non seulement les libertés civiles et politiques, mais aussi la croissance économique, préférant récompenser les amis et la famille avec des franchises d'affaires. Les bénéfices de cela pourraient résonner à travers le monde.

Le comportement de Kabila - y compris la peine de six militants pour deux ans de prison pour avoir appelé une grève générale - avait provoqué la protestation non seulement nationale, mais mondiale. Le 25 avril à l'ONU, le secrétaire d'État John Kerry avait dit que Kabila les «élections dans le délai et crédibles» en RDC étaient essentielles pour l'avenir du pays. Juste quelques jours avant cela, le sénateur John McCain a écrit le 15 avril à l'ambassadeur de la RDC aux États-Unis pour exprimer sa «profonde préoccupation face au climat politique de plus en plus répressif et l'érosion dans la situation des droits de l'homme."

Mais plutôt que de prendre la dernière critique à cœur, Kabila riposta. Ses ministres avaient acheté une pleine page de publicité dans le New York Times le 23 avril pour dire au monde de lui ficher la paix, affirmant que Kabila avait "placé la RDC sur l'orbite de la stabilité." Il n'y a personne dans l'opposition mieux adaptée pour le travail, dit l'annonce, affirmant que les adversaires de Kabila sont "divisés, sans repère, sans chef, sans programme." Donc, il n'y a pas nécessité de respecter la limite constitutionnelle sur les mandats présidentiels.

L'annonce avait utilisé la langue  qui rappelait l'époque de Joseph Mobutu, qui avait gouverné la RDC depuis plus de 30 ans quand le pays était appelé Zaïre. Il se surnomma Mobutu Sese Seko Nkuku [Wendo] wa za Banga, qui était traduit comme «le guerrier conquérant qui va de triomphe en triomphe.» Les ministres de Kabila, à son tour, ont prédit que sur ses seules réalisations économiques, «L'histoire gardera de Kabila l'image comme un grand réformateur. "Il a un long chemin à parcourir. La Banque mondiale avait classé la RDC à la 176e de 187 pays sur son indice de développement humain en 2015.

La réponse de Kabila à la lettre de McCain était également inquiétante. Lambert Mende Omalanga, porte-parole du président, avait déclaré que McCain devrait cesser d'utiliser sa «célébrité et son leadership pour le bien des projets de certains extrémistes, probablement sur base d'une information biaisée." Omalanga avait conclu que les États-Unis "viennent spécifiquement au chevet de notre processus  électoral avec le financement prévu au lieu de se limiter à des anathèmes et des menaces d'une époque révolue ".

Les décideurs américains avaient raison de craindre que Kabila était sur le point de sévir contre les opposants et de prolonger sa présidence par la force pour aussi longtemps qu'il le jugeait opportun, peu importe l'effet sur la stabilité au centre de l'Afrique. Et cette la stabilité est cruciale pour les efforts américains pour lutter contre le terrorisme. Al-Qaïda, ISIS et leurs affiliés prenaient de dispositions avec force pour mettre un pied en Afrique sub-saharienne, l'intention d'utiliser ses richesses minières pour financer le terrorisme. Si le refus de Kabila de quitter le pouvoir déstabilise la RDC, il pourrait créer un vide pour les groupes terroristes à remplir, tout comme cela est arrivé en Syrie et en Libye.

Le danger est en train d'augmenter. Il y a deux mois, quand les gens à travers le pays ont organisé une sorte de journée  ville morte nationale pour l'appui à la démocratie, Kabila semblait regarder de l'autre. Mais le 24 avril, un grand rassemblement présenté comme "l'anniversaire de la commémoration de l'établissement de la démocratie en République démocratique du Congo» fut dispersé avec force. Maintenant, alors que des milliers affluèrent pour soutenir la démocratie, les forces de sécurité du président dispersèrent les citoyens avec du gaz lacrymogène, des blocages, des arrestations et des menaces.

Il n'y avait aucun rapport sur la provocation de la foule au 24 avril. C'était tout simplement une marche qui comprenait de dirigeants de l'opposition, y compris Moïse Katumbi, le gouverneur de la province du Katanga, qui avait émergé comme un candidat populaire possible de succéder Kabila. La semaine dernière, les forces de sécurité avaient défiguré et retiré les affiches portant l'image de Katumbi, puis la force fut utilisée contre foules de manifestants. La réponse montra que Kabila sait qu'il n'est pas indispensable et veut empêcher un leader alternatif d'émerger.

Les actions de Kabila mettent en péril le peu de progrès que la RDC a fait pour réformer la gouvernance de son pays depuis qu'il avait succédé à son père, qui avait été assassiné en 2001. Après avoir été réélu en 2006, Kabila avait appuyé l'adoption d'une nouvelle constitution, mais au cours de cinq ans passés, il a recouru à la force et à l'intimidation pour écraser les opposants politiques, et maintenant il fait tout cela, pour rendre impossible d'organiser des élections comme la constitution l'exige.

Il y a deux mois, les hauts officiels du Département d'Etat avaient mis en garde le Congrès qu'une grave crise humanitaire pourrait éclater si Kabila réussit à empêcher [la tenue] d'une élection libre. Depuis lors, Kabila a fait son intransigeance claire.

Qu'est-ce les États-Unis peuvent faire? Sen. Ed Markey du Massachusetts, le haut démocrate dans le sous-comité des relations étrangères de l'Afrique du Sénat, avait écrit à Kerry en février, en soulignant la bonne approche pour le gouvernement des États-Unis:

D'abord, la demande que  Kabila annonce affirmativement qu'il ne cherchera pas un troisième mandat et assurera [l'ouverture de] l'espace politique pour les candidats de faire la campagne pour la présidence; deuxièmement, fournir le guide nécessaire pour le financement d'une élection libre et équitable cette année. Troisièmement, si Kabila ne parvient pas à prendre l'engagement de démissionner, aller de l'avant avec les refus de visas et le gel des avoirs, en coordination avec d'autres gouvernements et pour cibler le président, sa famille et ses associés politiques. Les US devraient également réduire la sécurité et l'aide économique s'écoulant vers le gouvernement de la RDC et décourager les investissements étrangers.

Si le président Barack Obama prend ces mesures maintenant et Kabila quitte, le signal à d'autres aspirants présidents à vie sera clair. Les US vont agir sur sa conviction que la démocratie est essentielle sur le continent, non seulement pour les droits de l'homme et le bien-être économique des Africains, mais aussi pour la sécurité nationale des Américains.

James K. Glassman, ancien sous-secrétaire d'Etat pour la diplomatie publique et affaires publiques, est membre du conseil consultatif United for Africa’s Democratic Future.

 

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