Le règne de Robert Mugabe sur le Zimbabwe depuis 37 ans est terminé

Robert Mugabe

HARARE, Zimbabwe — Le président du Parlement du Zimbabwe a déclaré mardi que l’homme fort du pays, le président Robert Mugabe avait démissionné dans une lettre qui lui avait été remise.

Plus tôt ce mardi, l’ancien vice-président de Mugabe et successeur probable a déclaré que le président de 93 ans devrait reconnaître le « désir insatiable » de la nation pour un changement de direction et démissionner immédiatement, alors que les procédures de destitution contre le plus ancien chef de l’Etat venaient de commencer.

Le débat parlementaire sur ces procédures de destitution a été immédiatement interrompu par le président du parlement qui a annoncé la lettre de démission, ce qui a conduit la Chambre à éclater sous des applaudissements bruyants.

« Je soussigné, Robert Gabriel Mugabe présente officiellement ma démission comme Président du Zimbabwe avec effet immédiat », pouvait-on lire dans la lettre, selon l’agence de presse Reuters.

Les remarques antérieures d’Emmerson Mnangagwa, qui a été limogé en tant que vice-président au début de ce mois, ont ajouté à une pression énorme sur M. Mugabe pour qu’il démissionne après près de quatre décennies de pouvoir au cours desquelles il a joué un grand rôle pour l’effondrement de l’économie, les dysfonctionnements du gouvernement et les violations des droits de l’homme.

Une photo de dossier de décembre 2014 montre Emmerson Mnangagwa, à gauche, vice-président du Zimbabwe, derrière le président Robert Mugabe après sa cérémonie de prestation de serment à la State House à Harare. AP

Le parti au pouvoir, ZANU-PF, a entamé une procédure de destitution contre Mugabe mardi après que son comité central ait voté pour démettre le président et choisir Mnangagwa comme remplaçant, ce qui pourrait permettre à l’ancien vice-président de devenir chef de l’Etat. Mnangagwa a servi pendant des décennies comme le bras de fer de Mugabe, avec une réputation d’être astucieux et impitoyable, plus redouté que populaire.

Le président du parlement du Zimbabwe a déclaré mardi qu’il avait reçu la motion du parti au pouvoir pour attaquer Mugabe, et que le parti d’opposition MDC l’avait soutenu. Quelques heures plus tard, la démission de Mugabe a été confirmée par le président du Parlement.

Mugabe est accusé d’avoir permis à sa femme d ’« usurper » le pouvoir et d’être trop vieux pour gouverner. Il a été en charge depuis la fin de la domination de la minorité blanche en 1980, mais l’armée a pris les choses en main la semaine dernière après le limogeage de son adjoint et le positionnement de son épouse impopulaire pour lui succéder.

« Le peuple du Zimbabwe a parlé d’une seule voix et j’invite le président Mugabe à tenir compte de cet appel de clairon et à démissionner immédiatement afin que le pays puisse avancer et préserver son héritage », a déclaré M. Mnangagwa dans sa déclaration.

Mnangagwa, qui a fui le pays et n’a pas encore apparu en public durant la crise politique de la semaine dernière, a déclaré que M. Mugabe l’avait invité à retourner au Zimbabwe « pour une discussion » sur les événements récents. Cependant, il a dit qu’il ne reviendrait pas pour le moment, alléguant qu’il y avait eu des plans pour le tuer au moment de son licenciement.

« Je reviendrai dès que les conditions de sécurité et de stabilité seront remplies », avait déclaré Mnangagwa, qui a une base de soutien loyale dans l’armée. « Jamais et plus jamais, la nation ne devrait être tenue otage par une personne, dont le désir est de mourir au poste de président à n’importe quel prix pour la nation. »

Grace Mugabe, première dame du Zimbabwe, une figure polarisante, se positionnait pour succéder à son mari, dirigeant une faction du parti qui a conçu l’éviction de Mnangagwa. La perspective d’une succession dynastique avait alarmé l’armée, qui a confiné Mugabe chez lui la semaine dernière et a ciblé autour de lui ce qu’il appelait des « criminels » qui seraient entrain de piller les ressources de l’Etat — une référence aux associés de la première dame.

Mnangagwa avait été la ciblé par les sanctions américaines au début des années 2000 pour avoir sapé le développement démocratique au Zimbabwe, selon le Conseil Atlantique, un institut politique basé aux États-Unis. Cependant, J. Peter Pham, un expert africain du Conseil, a noté que certaines personnalités de l’opposition zimbabwéenne semblaient vouloir dialoguer avec Mnangagwa afin de faire avancer le pays et que la communauté internationale devrait envisager de faire de même.

« Nous ne disons pas que le passé a été lavé à la chaux, mais il est dans l’intérêt de tous que le Zimbabwe soit engagé en ce moment critique », a déclaré M. Pham dans un communiqué.

Les procédures de destitution commençaient avec la rentrée du Parlement mardi, quelques jours après que des foules énormes aient envahi la capitale, Harare, pour exiger que Mugabe démissionne. Le parti au pouvoir a ordonné aux ministres du gouvernement de boycotter une réunion du cabinet que M. Mugabe avait convoquée mardi matin à son State House, la résidence officielle du président, et assister à une réunion au siège du parti pour travailler à la destitution.

Le parti au pouvoir dit que les accusations de destitution incluent que Mugabe « a permis à sa femme d’usurper le pouvoir constitutionnel » et qu’il est « d’âge avancé » et qu’il n’a plus la capacité physique de diriger le gouvernement.

Mnangagwa a dit qu’il était au courant de l’initiative de destitution de Mugabe. Bien qu’impopulaire dans certaines parties du Zimbabwe, l’ancien vice-président a appelé à l’unité et semblait embrasser la perspective de prendre le pouvoir. « Je ne vais pas faire obstacle au peuple et à mon parti », a-t-il dit.

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