Souriez ! Entebbe - Ouganda, la « Cité de l’Or » Congolais

Kabila, Kagame, Museveni, Felix Tshisekedi, Vital Kamerhe

Cet article marque le premier volet de publications à caractère socio-économique que nous allons entamer. Nous braquons nos phares à Entebbe en Ouganda, ou l'or Congolais a créé la fameuse « Cité de l'Or ».

A titre de rappel historique, sachez que l’homme qui avait découvert et tiré Laurent Désiré Kabila de la Brousse, à savoir Yoweri Museveni, est le même faiseur de Roi qui a tiré les ficelles pour donner la présidence à Felix Tshisekedi.

La question fondamentale est de savoir comment Felix Tshisekedi va s’y prendre pour contrôler le flux de nos richesses qui quittent nos frontières clandestinement, enrichissent nos voisins et dont les surplus de profits sont utilisés pour alimenter les milices et les guerres dans la partie Est de la RDC, y compris les destructions en cascade de centres de dépistage d'Ebola. Peut-il dire NON à Yoweri Museveni , Joseph Kabila ou Paul Kagamé ?

En toute vérité, congovox est pessimiste quant à l’habilité de Felix Tshisekedi de négocier avec nos voisins à cause de la dette morale sur sa présidence légal mais illégitime dont ils lui ont offert sur un plateau d’or congolais.

En Ouganda, entre le lac Victoria et l’aéroport international d’Entebbe, il y a une usine discrète et ultrasécurisée : African Gold Refinery (AGR). Depuis fin 2015, cette raffinerie traite une partie de l’or extraite de mines artisanales de l’est de la République démocratique du Congo, toujours en proie à des violences entretenues par une centaine de groupes armés. L’entreprise est suspectée par les Nations unies de traiter et d’exporter à Dubaï de « l’or des conflits » du Congo. Ce dont AGR se défend, exportant son concept de raffineries clés en main aux Etats de la région.

La réception de la raffinerie African Gold Refiney (AGR) où les clients déposent leur or. Le temps des négociations avec la centaine de groupes armés de l’est de la République démocratique du Congo est révolu. Désormais, AGR est en bout de chaîne : une bonne partie de l’or artisanal congolais vient à Entebbe.

Dans l'atelier d’AGR, des lingots apportés par un client la veille sont repesés pour vérifier le poids inscrit par la réception. Une myriade de projets de certifications et de tentatives de contrôle de la traçabilité de l’or ont vu le jour. « Le meilleur spécialiste ne peut déterminer l’origine d’un lingot d’or suisse ou congolais.», se défend le directeur d’AGR.

Pascal SerunjogiI, le plus ancien ouvrier de l’atelier d’AGR, effectue dans un fourneau la cuisson de la poudre d'or pur raffinée obtenue après la seconde filtration pour en avoir des granules.

Après une cuisson à une température allant jusqu’à 1 500 degrés Celsius et sous l’action de la pression de l’eau et celle du mouvement, l’or se transforme en granules.

Dans l’atelier de fonte d’AGR, une affichette rappelle la consigne de sécurité : « La porte doit toujours être verrouillée. »

Vue d’une partie de l'atelier d’AGR qui rassemble toutes les opérations de fonte.

Première étape du processus de nettoyage : un ouvrier brise au marteau la couche d'impuretés au-dessus du lingot d'or obtenu après la première fonte.

Des ouvriers attendent la fin d’un cycle de fonte d’un fourneau.

Le site d’AGR, officiellement inauguré par le président ougandais Yoweri Museveni en février 2017, est moderne et ultrasécurisé.

Dans la partie raffinage d’AGR, le processus de la première filtration, qui dure six heures, consiste à séparer d’un côté l’acide ajouté ainsi que les autres métaux présents et de l’autre côté l’or pur.

Les échantillons d’or et d’argent sont chauffés au chalumeau et traités pour être analysés. Cette étape permet de déterminer la pureté et la qualité d'une livraison d'or et de fixer son prix. La société AGR exporte chaque semaine 200 kg d’or.

Les ouvriers ne gardent pas leurs vêtements de ville. Après chaque service, ils doivent prendre une douche et leurs vêtements de travail sont lavés dans l'atelier. Toute parcelle d'or serait ainsi récupérée.

Alphonse Katarebe est un homme d’affaires rwandais, installé en Ouganda et directeur d’AGR depuis le début de l’année. Il habite dans l’enceinte de la concession de la société ainsi que son personnel dirigeant, composé d'expatriés (Philippins et Italiens).

L'allée située derrière le bâtiment d'accueil d’AGR mène vers le bureau de l’Ugandan Revenue Authority (URA), par lequel les clients doivent passer pour déclarer leur or. La zone est strictement confidentielle.

D’après les initiés, Entebbe est devenue la « city de l’or », le hub régional du business aurifère. Un immense marché semi-légal de l’or artisanal s’y est structuré ces dernières

Devant le portail principal donnant sur la route de l'aéroport. L’origine congolaise d’une partie de la marchandise « brute » a valu à AGR d’être accusée par les Nations unies et des ONG d’acheter, vendre, blanchir et exporter ce qu’il est convenu d’appeler « l’or des conflits ».

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