Une Réfugiée de la RDC Gagne les Cœurs de Millions de Brésiliens dans le Show "The Voice"

Isabelle Antonio

Elle a perdu son pays et son enfance dans l'une des guerres les plus horribles d'Afrique, mais la réfugiée congolaise Isabel Antonio a gagné le cœur de millions de Brésiliens avec ses performances sur  le show "The Voice Brasil". A 16 ans seulement, Antonio a été l'une des vedettes de cette année sur la version brésilienne de l'émission de télévision.

Sa chanson? Paix de Michael Jackson "Guérir le monde".

Bien qu'elle ait finalement été éliminée le mardi, Antonio a laissé une marque sur le public - et a contribué à apporter de l'espoir dans sa propre vie mouvementée. "C'était très important pour moi de participer à ce programme, pas seulement pour moi mais pour d'autres enfants réfugiés, j'espère pouvoir être un exemple et apporter un message d'espoir au milieu de la souffrance", a-t-elle déclaré à l'AFP.

Deux ans après avoir fui la République Démocratique du Congo, Antonio s'habitue toujours au changement dramatique de sa vie. Elle vit à Sao Paulo, mais après sa dernière visite aux studios TV Globo à Rio de Janeiro pour le concours cette semaine, elle est allée voir l'océan pour la première fois. Le sourire joyeux sur son visage alors qu'elle se promenait le long de la plage d'Ipanema était aussi dû à la réaction des passants.

"Bravo, tu chantes brillamment et tu es un gagnant quoi qu'il arrive", a déclaré un fan de la rue, Rafael, 26 ans, qui vend de la glace. A chaque pas, elle a été arrêtée par quelqu'un demandant de prendre un selfie avec elle.

Perdu et caché

Antonio a finalement été éliminé du spectacle, mais elle a conquis le cœur de millions de Brésiliens et dit que l'expérience a apporté de l'espoir à sa vie turbulente. En 2015, la violence à Kinshasa, capitale de la RDC, a forcé sa famille à fuir. Mais une tentative de mettre en place un lieu de rencontre au cas où ils se séparaient échouait, laissant Antonio et sa sœur seuls et effrayés.

«J'ai dû fuir avec ma petite sœur et nous avons perdu notre mère, nous avons passé trois jours cachés dans la brousse», se souvient-elle en touchant nerveusement ses longs cheveux tressés en parlant. Ils ont finalement été sauvés par des missionnaires brésiliens qui les ont amenés en Angola et de là à Rio de Janeiro, même si cela signifiait un nouveau chagrin d'amour.

"Je ne voulais pas partir parce que je voulais retrouver ma mère, mais j'ai finalement accepté car sinon je risquais de mourir", a-t-elle dit. Au Brésil, les deux filles ont eu une surprise extraordinaire lorsqu'elles se sont inscrites auprès de l'organisation caritative catholique Caritas: leur mère et quatre autres frères et sœurs avaient fait le même voyage à Sao Paulo quelques semaines auparavant.

A la fin de 2015, leur père est arrivé aussi, complétant la réunification.

Une Voix pour les Sans Voix

A Sao Paulo, Antonio a découvert son talent pour le chant lorsqu'elle a rejoint une chorale appelée Somos Iguais, en portugais pour "Nous Sommes  les Mêmes". La chorale est un projet dirigé par Daniela Guimaraes, à l'origine juste pour donner aux enfants quelque chose à faire pendant que leurs mères étaient éduquées dans la sensibilisation au cancer du sein.

"Ils ont si bien chanté que j'ai senti que je devais aller plus loin", a déclaré Guimaraes. Avec l'aide du célèbre directeur d'orchestre Joao Carlos Martins, la chorale, qui vient en aide aux enfants d'Angola, de RDC, d'Haïti et de la Syrie, a commencé à se produire dans plusieurs villes. Cinq membres ont ensuite été invités à auditionner pour "The Voice Kids" de Globo.

Antonio a été choisi, mais depuis qu'elle avait 16 ans, elle a été invitée à revenir et à faire la version adulte du spectacle à la place. Sur la grande scène, elle a fait assez bien pour passer jusqu'au dernier tour.

"Isabel représente les voix de tous les autres enfants de notre chorale et elle a su saisir cette opportunité pour réaliser tous ses rêves", a déclaré Guimares. "Quand je chante, j'ai l'impression d'être quelqu'un d'autre", a déclaré Antonio lors de son voyage à Rio. "Je ne suis plus la petite Isabel qui souffrait et qui avait peur de mourir."

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